África conquistada por la fiebre de las apuestas deportivas

CARTA DESDE ABIYÁN

En Abiyán, Junior Beugré resume la guía de apuestas deportivas en dos palabras: “ Se necesita técnica y estilo”, detalla este propietario de un stand de la Lotería Nacional de Costa de Marfil (Lonaci). Los aspectos prácticos son sólo una formalidad. Lo único que necesitas es tener descargada una aplicación de casa de apuestas, conexión a Internet y pequeñas cantidades. En 1XBet, de la que Junior Beugré es un cliente fiel, las apuestas comienzan a partir de 90 francos CFA (0,13 euros).

El sitio, uno de los tres operadores autorizados en Costa de Marfil, está omnipresente estos días. Socio oficial de la Copa Africana de Naciones (CAN) 2024, que comenzará en Abiyán el 13 de enero, ha ofrecido los servicios de cuatro influencers marfileños para el lanzamiento de su campaña “ ¡Únete a mi Gbonhi! » (“ ¡Únete a mi equipo! » en Nouchi, jerga marfileña) a principios de 2023. Sus carteles cubren las paredes de la capital económica de Costa de Marfil, prometiendo un “FantasticCAN” a los aficionados a las apuestas deportivas.

Cada vez son más los que persiguen el premio gordo en Costa de Marfil como en el resto del continente. “ ¡Por supuesto que hay grandes ganancias! «, Junior Beugré se deja llevar, aunque él mismo diga que está perdiendo” todo el tiempo «.

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Tremendo auge del sector

Esta visión de las apuestas deportivas como fuente potencial de ingresos para una población sin perspectivas económicas es sólo uno de los factores que conducen al enorme crecimiento del sector al sur del Sahara. Al igual que 1XBet, plataforma fundada en 2017 en Chipre, hoy se encuentran allí decenas de empresas internacionales llamadas PremierBet, BetClic, SportPesa o BetPawa. Esperan capturar los dividendos de un mercado aún virgen y mal regulado, donde Internet móvil está creciendo tan rápidamente como la demografía.

Hasta principios de la década de 2000, la mayor parte del juego en el continente se destinaba a los casinos, frecuentados principalmente por los más ricos, expatriados y turistas. Pero el auge de los teléfonos móviles y los pagos móviles ha cambiado la situación. Según estimaciones de la sociedad de investigación H2 Gambling Capital citadas por la agencia Bloomberg, los africanos deberían haber apostado unos 2.900 millones de dólares (2.600 millones de euros) en línea en 2023, es decir, cincuenta veces más que hace diez años.

“Gracias a lo digital, el sector se está abriendo muy rápidamente. Y en países donde la población es muy joven, habrá un número creciente de jugadores mayores de 18”, se entusiasma Ntoudi Mouyelo, director general de BetPawa, una plataforma que opera en once países subsaharianos a través de un sistema de franquicia. Todo según un modelo 100% digital que permite a la marca desarrollarse rápidamente.

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