Casino abandona el negocio internacional, con la venta prevista de Pao de Açucar en Brasil

Groupe Casino debería abandonar pronto Brasil. Tres días después de vender su participación en el capital de la marca Assai Atacadista, el campeón mayorista local, el grupo Saint-Etienne anunció el 26 de junio que quería deshacerse de su último activo en el país: Grupo Pao de Açucar (GPA) , de la que posee el 40,9% de las acciones.

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Fundada en 1948 por Valentim Diniz, un inmigrante portugués, GPA es hoy la segunda red de distribución más grande de Brasil, con 19 marcas, más de 700 tiendas y 37.699 empleados.

La decisión de Groupe Casino se enmarca en un amplio plan de reestructuración destinado a superar graves dificultades financieras. Estrangulada por una deuda de 6.400 millones de euros, prevé vender sus marcas en Latinoamérica, que representan la mitad de sus ventas (17.800 millones de euros en 2022) y emplean a las tres cuartas partes de su plantilla (unas 150.000 personas). Por lo tanto, el grupo Casino también debería separarse del grupo colombiano Éxito, presente en Colombia (492 tiendas), Uruguay (96 tiendas) y Argentina (33 tiendas).

Entusiasmo del mercado

En Brasil, la venta de GPA despierta el entusiasmo de los mercados: «Esa es una excelente noticia», juez Danielle Lopes, analista financiera y socia de la firma Nord Research, asesora de pequeños inversores. Desde el 26 de junio, el valor de las acciones de GPA ha subido un 14%. “El mercado entiende muy bien que el grupo necesita un nuevo rumbo. »

Muchos temían que la crisis del Grupo Casino dañara la reputación del gigante brasileño. Valorado en bolsa en unos 5.000 millones de reales (970 millones de euros), “GPA siempre ha tenido muy buena imagen”, explica Mauricio Morgado, coordinador de un centro de investigación de distribución de la Fundación Getulio Vargas. La marca insignia de GPA, los supermercados Pao de Açucar, es particularmente popular entre los consumidores acaudalados de las grandes ciudades. Más caro que la mayoría de sus competidores, su éxito se basa en “su modernidad y calidad de servicio”.

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¿Quién se va a quedar con esta joya de la gran distribución brasileña? Algunos colocan a Abilio Diniz, hijo del fundador de GPA y ex amigo cercano del expresidente Jair Bolsonaro (2019-2022), en la parte superior de la lista de sospechosos. En 2012, el empresario fue expulsado del directorio de su propia empresa por Jean-Charles Naouri, director general y accionista mayoritario de Casino, luego de intentar una fusión entre GPA y el grupo Carrefour Brasil. El multimillonario brasileño vendió entonces sus acciones de GPA para invertir en su rival: hoy, Abilio Diniz posee el 8,4% del Grupo Carrefour y el 12% de su filial brasileña, el principal empleador privado del país.

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