en la lucha libre, un torneo clasificatorio olímpico perturbado por el conflicto entre Armenia y Azerbaiyán

Esta es la penúltima oportunidad para que los luchadores del Viejo Continente consigan una plaza para los Juegos de París (del 26 de julio al 11 de agosto). Del viernes 5 de abril al domingo 7 de abril se disputa el Torneo Europeo Preolímpico (TQO) para su disciplina, donde están en juego un total de 36 cupos: veinticuatro masculinos y doce femeninos.

Excepcionalmente, la competencia se organiza en Bakú, Azerbaiyán y, como tal, el equipo armenio, así como varios luchadores de origen armenio que compiten por otras naciones, han optado por no participar. La razón ? El conflicto de décadas entre las dos naciones por la región de Nagorno-Karabaj.

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Gagik Snjoyan es uno de ellos. El francés de 23 años debía defender sus posibilidades en la lucha grecorromana (- 67 kg) en la capital de Azerbaiyán, pero finalmente decidió no ir. Cuestión de seguridad, explicó a RMC Sport.

La Federación Francesa le había asegurado un sistema de protección reforzado in situ, con una escolta permanente. Él mismo estaba dispuesto a participar. Pero el miedo de quienes lo rodeaban se apoderó de él: “Perdieron a sus seres queridos en la guerra.él dijo. Todo esto se ha acumulado, tienen todos estos recuerdos…”

Por tanto, fue su compatriota Mamadassa Sylla quien le sustituyó. Este último podría cruzarse con el polaco Gevorg Sahakyan, inscrito en la misma categoría, uno de los dos únicos luchadores de origen armenio inscritos en este TQO – con el luchador ucraniano de estilo libre Eric Arushanyan (− 65 kg). Si Mamadassa Sylla se clasifica, Gagik Snjoyan podrá decir adiós a su sueño olímpico.

El precedente de 2015

Esto está lejos de ser nuevo. En 2015, cuando Bakú fue sede de los Juegos Europeos, los atletas armenios vivieron una experiencia complicada. Gritos de hostilidad, pulgares hacia abajo en señal de muerte… Durante la ceremonia de apertura, la delegación del país – de la que sólo habían desfilado los funcionarios – fue abucheada copiosamente. En la plaza de la bandera, la suya no había sido izada.

Los eventos de lucha habían sido los más tensos, exacerbándose la rivalidad entre las dos naciones en una disciplina en la que eran excelentes. Los autobuses que transportaban a los participantes estaban flanqueados por dos coches de seguridad. Fueron escoltados por guardaespaldas en todo momento, e incluidos al abandonar la lona después de sus peleas.

En el concurso participó Artak Margaryan, nacido en Armenia y llegado a Francia con 12 años. “Estaba bajo presión. No pude pelear bien. Recordé que durante el Campeonato Mundial de 2007, en Bakú, los luchadores armenios se habían golpeado con botellas de vidrio en la cabeza”.le explicó a Mundo.

Una última oportunidad en Estambul

No tranquilizado por su pertenencia a la delegación francesa, apenas abandonó su habitación y el recinto de la villa de los atletas. “A menudo, los lugareños intentaban leer mi apellido en mi acreditación. La gente me preguntaba: “¿Qué eres? Entre armenios y azeríes nos reconocemos…”

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Más recientemente, en Ereván, fueron los azerbaiyanos quienes fueron criticados durante el Campeonato Europeo de Halterofilia de 2023, donde cinco atletas debían competir en las categorías olímpicas. Tras quemar la bandera del país durante la ceremonia inaugural, la delegación nacional optó por abandonar el país antes del inicio del torneo.

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Los luchadores que no lograron obtener una cuota en el TQO de Bakú tendrán una última oportunidad de ganar su lugar para los Juegos, durante el TQO Mundial, que tendrá lugar en Estambul del 9 al 12 de mayo. Según las reglas de la federación internacional, un país no puede participar en las eliminatorias mundiales si se pierde las eliminatorias continentales, pero habrá una excepción para Armenia. Además, varios representantes del país ya tienen garantizada su visita a París este verano, gracias a sus actuaciones en el campeonato mundial del año pasado.

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