“En los Juegos Olímpicos, la ascensión a la colina de Montmartre me hace salivar de anticipación”

Ganador en solitario, el sábado 10 de febrero, en su carrera de vuelta – el Figueira Champions Classic, en Portugal –, Remco Evenepoel está en cabeza de la clasificación general de la Vuelta al Algarve, que finaliza el domingo 18 de febrero. En 2024, el hombre apodado el “Pequeño Caníbal” –en referencia a Eddy Merckx– perseguirá varios objetivos importantes. El fenómeno ciclista belga, de 24 años, buscará una tercera victoria consecutiva durante la Lieja-Bastoña-Lieja (21 de abril). Sobre todo, del 29 de junio al 21 de julio disputará su primer Tour de Francia, antes de participar en los Juegos Olímpicos de París 2024 (del 26 de julio al 11 de agosto), donde se le espera durante la contrarreloj y la carrera en línea. y en el campeonato mundial (21 al 29 de septiembre), en Zurich, Suiza. Al inicio de la nueva temporada, el líder del equipo Soudal Quick-Step respondió a las preguntas de Mundo.

Tu año promete estar ocupado. ¿Cómo lo afrontas, tras una temporada 2023 marcada por tu retirada del Giro?

Es una temporada emocionante, con algunos campos fantásticos en el calendario. Este cronograma lo definimos hace unos meses. El año pasado decidimos no hacer el Tour de Francia y favorecer el Giro. Sin embargo, no todo salió según lo planeado en mi ciclo de progreso. Fue muy frustrante tener que tirar la toalla por mala suerte. [malade du Covid-19, il avait dû abandonner, maillot rose sur les épaules, avant la 10e étape]. Estoy convencido de que debería haberlo ganado, pero el destino quiso otra cosa. Estamos empezando de nuevo y 2024 debe ser la temporada de la confirmación. El equipo tiene muchas expectativas. Depende de mí responderla.

Si tuvieras que elegir solo uno de estos cursos, ¿cuál preferirías?

Es una elección difícil. Y me arriesgo a ofender a mis compatriotas belgas al no diseñar Lieja-Bastogne-Lieja, un clásico que, sin embargo, me hizo amar el ciclismo, ya que iba allí todos los años cuando era más joven.

Pero el Tour de Francia, con su maillot amarillo, ocupa un lugar especial en la imaginación. Todo ciclista sueña con ganar esta prueba. Por su periodicidad, los Juegos Olímpicos tienen más valor en determinados deportes. O el ciclismo no es uno de ellos. El Tour de Francia es una Olimpiada anual, con los mejores corredores del mundo.

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¿Cuál será su objetivo en el Tour de Francia?

Este invierno centramos nuestra preparación en el trabajo en tierra, un área en la que necesitaba progresar de cara al Tour. Este será un gran descubrimiento. Esperamos ganar una etapa y, a pesar de la fuerte competencia, estar en el podio.

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