en Marruecos, Walid Regragui primer artesano de la hermosa temporada del Atlas Lions

En agosto de 2022, tres meses antes del Mundial de Qatar, la Real Federación Marroquí de Fútbol (FRMF) apostó por destituir al técnico bosnio Vahid Halilhodzic para sustituirlo por Walid Regragui. El exinternacional marroquí acaba de conquistar el campeonato nacional y la Champions League de África con el Wydad Casablanca, pero la elección podría parecer arriesgada tan cerca de la fecha límite del Mundial, donde los Leones del Atlas se enfrentarían en primera ronda por Bélgica, Croacia y Canadá. .

Diez meses después, el palmarés de Walid Regragui y sus jugadores ha superado con creces las expectativas y desbaratado todos los pronósticos. Los marroquíes acabaron en la cuarta plaza del Mundial, que ninguna selección africana había conseguido en la fase final. Para subir el nivel de su actuación, eliminó a Bélgica en primera ronda, a España (0-0, 3-0 en los penaltis) y luego a Portugal (1-0), antes de caer en semifinales ante Francia (0-2 ).

Este notable éxito, Marruecos se lo debe en parte a algunos de sus líderes como Yassine Bounou, Achraf Hakimi, Romain Saïss, Nayef Aguerd, Hakim Ziyech o Youssef En-Nesyri, pero también a su joven y carismático entrenador de 47 años. Una de sus primeras decisiones fue reunirse con Hakim Ziyech, Noussair Mazraoui y Abderrazak Hamed-Allah, quienes estaban en desacuerdo con el ex entrenador, y luego convencerlos de jugar para su país.

«Un gran trabajador»

Hamza El Hajoui, presidente de Fath Union Sports en Rabat, donde Walid Regragui inició su carrera como entrenador en 2014, cree que la parte de responsabilidad de este último es fundamental para explicar los resultados de la selección. “Tuvo poco tiempo para preparar el Mundial, pero es un gran jefe, apasionado, que tiene ideas y una forma de gestión que le permite conseguir jugadores que se sumen a su proyecto. Es alguien abierto, accesible, y su llegada ha creado una dinámica evidente, porque sabe transmitir su ambición. »

En unas semanas, gracias a los partidos amistosos disputados antes del Mundial, “el entrenador supo dar un estilo de juego a su equipo, organizado sólidamente, bien, defensivamente pero que sabe explotar sus cualidades técnicas, y también muy fuerte mentalmente”llega Mustapha El Haddaoui, que alcanzó los octavos de final del Mundial de México 1986 con los Leones de Marruecos.

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La temporada 2022-2023 de Marruecos, que clasifica Khalid Fouhami, el ex portero y compañero de Walid Regragui en la selección «más sobre la historia de la selección», también estuvo marcado por una clasificación para la Copa Africana de Naciones en Costa de Marfil (del 13 de enero al 11 de febrero de 2024) y por un prestigioso triunfo ante Brasil (2-1) en un partido amistoso el 25 de marzo en Tánger.

“Creo que el curso en Qatar no es casualidad, la victoria contra Brasil es una prueba más. Marruecos ha alcanzado un hito en Qatar, muchos jugadores binacionales quieren jugar para él, cuando no era tanto el caso no hace tanto tiempo. Pero no hay que perder de vista que en el fútbol todo puede ir muy rápido y que siempre es complicado gestionar los periodos que controlan las grandes actuaciones”, señala.

En África, Marruecos se ha convertido en el equipo a batir

El mes de junio fue, efectivamente, más complicado de lo esperado para Marruecos, primero sancionado en Rabat por Cabo Verde en un amistoso (0-0, el 12 de junio), luego derrotado (1-2) en Sudáfrica cinco días después, en la fase de clasificación para la lata. Estos dos malos resultados, ciertamente sin mayores consecuencias, le dieron a Walid Regragui la oportunidad de probar nuevas opciones de juego, pero también de dar una llamada de atención a sus jugadores.

“El entrenador no estaba satisfecho y así lo dijo. Porque sabe que no es lo mismo enfrentarse a Bélgica, España y Portugal en el Mundial, donde hay que defender bien, y a Brasil en un amistoso, que jugar contra selecciones africanas a veces en céspedes difíciles, con calor»dice Khaled Fouhami.

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Los dos últimos partidos de los Atlas Lions y los que vendrán en los próximos meses, incluido el inicio de las eliminatorias para la Copa del Mundo de 2026 en noviembre y las finales de la AFCON, serán pruebas importantes. «Marruecos será uno de los favoritos de la CAN con Senegal, pronóstico Khaled Fouhami. Será, con su condición de semifinalista del Mundial, el equipo a batir, y es en estas ocasiones cuando tendrá que utilizar esa fuerza mental que le permitió llegar tan lejos en Qatar. »