Expulsan líder indígena que planteó denuncias de corrupción

Si bien no habla en nombre de todos los pueblos indígenas de Canadá, la Asamblea de las Primeras Naciones ha sido durante mucho tiempo su voz pública más importante. Esta semana, un largo período de agitación culminó el miércoles con una votación para destituir a RoseAnne Archibald de su puesto como jefa nacional.

La AFN no es la única organización nacional que recientemente ha experimentado turbulencias en el liderazgo. Por ejemplo, ser el líder del Partido Conservador de Canadá no ha sido un puesto permanente prolongado en los últimos años. Pero los eventos que llevaron a la destitución de Archibald, quien se convirtió en la primera mujer en ser elegida líder nacional hace poco menos de dos años, han sido inusualmente turbulentos y sugieren problemas más amplios dentro del grupo.

Y la situación está plagada de reconvenciones y negaciones.

La moción que finalmente derrocó a la Sra. Archibald, en una reunión virtual al que solo tenía acceso CBC, fue provocado por una revisión independiente de recursos humanos que concluyó que había acosado a dos empleados. El informe también establece que cinco empleados sufrieron represalias por parte de la Sra. Archibald y que violó su privacidad. Cuatro de las cinco personas son mujeres.

El informe, elaborado por una firma de abogados el año pasado, dijo que el ambiente laboral en la AFN estaba «altamente politizado, dividido e incluso fracturado».

La Sra. Archibald fue suspendida por un tiempo después de que se presentaran las denuncias. Un intento de destituirla como líder nacional en julio pasado se pospuso hasta que se publique una versión final de la investigación.

En todo momento, la Sra. Archibald describió la investigación como una «campaña de difamación» que se llevó a cabo en respuesta a sus llamados a una revisión de las finanzas de la asambleaque dijo que estaban a cargo de un «sistema retorcido» que canalizaba cientos de miles de dólares a cuentas bancarias personales.

«Lo que está pasando está mal, pero no se trata de mí», escribió en Twitter el año pasado después de su suspensión. «Esta es una distracción fabricada de mis repetidos llamados para investigar los últimos ocho años de irregularidades dentro de la AFN» (A principios de esta semana, la Sra. Archibald cerró sus cuentas de redes sociales y no habló sobre su retiro).

Al final, la asamblea especial votó con un 71 % a favor de destituir a la Sra. Archibald: 163 de 231 votos emitidos. Se nombrará un jefe nacional interino para ocupar el resto del mandato de la Sra. Archibald, que vence en julio de 2024.

Niigaan Sinclair, profesor de estudios nativos en la Universidad de Manitoba, me dijo que los disturbios eran consecuencia del hecho de que la Asamblea “no es un gobierno; es muy importante reconocer que la AFN es sólo un grupo de presión de los caciques.

Dijo que hasta 1969, la Hermandad Nacional del Indio, como se la conocía entonces, era un organismo político que impulsaba la soberanía indígena. Pero el gobierno en ese momento, encabezado por el primer ministro Pierre Elliott Trudeau, padre del primer ministro Justin Trudeau, llegó a un acuerdo en virtud del cual la AFN comenzó a recibir sumas sustanciales de dinero federal para brindar varios programas y servicios.

“Fue una buena manera de tomar una organización comprometida con la soberanía y la autosuficiencia de las Primeras Naciones y convertirla esencialmente en un servicio de entrega de programas del gobierno federal”, me dijo el profesor Sinclair. «Y la AFN nunca se recuperó».

Aunque la profesora Sinclair dijo que la Sra. Archibald ‘ciertamente merece algo de disciplina’ en cuestiones de personal, planteó preguntas legítimas e importantes sobre cómo funciona la asamblea y a dónde va finalmente el dinero del gobierno que se vierte en ella.

“Ninguna de las respuestas a estas preguntas se entregará ahora”, dijo.

El profesor Sinclair preguntó por qué la votación no se llevó a cabo a finales de este mes, en el Encuentro Nacional de Jefes, y señaló que los 231 jefes que participaron representaban aproximadamente un tercio de los elegibles.

«¿Estamos realmente contentos con 200 jefes que se presentaron a una reunión social en línea como un electorado que la despidió cuando podrían haber esperado solo dos semanas? dijo. “Solo te dice que los jefes regionales la tenían hace dos años por las preguntas que estaba haciendo. Y ahora han logrado eliminarlo.


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Originario de Windsor, Ontario, Ian Austen se educó en Toronto, vive en Ottawa y ha informado sobre Canadá para The New York Times durante los últimos 16 años. Sígalo en Twitter en @ianrausten.


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