Girona FC, el pequeño club catalán que pisa los talones al Real Madrid en La Liga

“Lo que está pasando no es normal. Es un momento de ensueño, todos estamos alucinando. » A principios de noviembre de 2023, Quique Cárcel, director deportivo del Girona FC –el club gerundense–, luchaba por entender que su equipo estaba haciendo un inicio de temporada excepcional. Primeros en el campeonato español, los catalanes registraron estadísticas impresionantes.

“Aún no jugamos en la misma liga que el Real [Madrid] o el Barça, Sin embargo, moderó a Michel –Miguel Ángel Sánchez Muñoz, su verdadero nombre–, el técnico del Girona. Queremos competir con otros candidatos a Europa, como el Athletic de Bilbao, la Real Sociedad o el Sevilla FC. » Tres meses después, sus tropas no han perdido un solo partido en la liga y se encuentran temporalmente en el segundo lugar de la clasificación, con 11, 19 y 36 puntos respectivamente por delante de los demás. “candidatos por Europa”. En caso de ganar, el sábado 10 de febrero (partido a las 18.30 horas) contra el Real Madrid, único equipo que le ha ganado desde el inicio de la temporada en Liga, el Girona FC incluso volverá a ocupar el puesto de líder.

Situada a 100 kilómetros al norte de Barcelona, ​​la ciudad catalana de 100.000 habitantes no está acostumbrada a que se hable de ella por su talento futbolístico. Normalmente, su catedral Sainte-Marie, que sirvió de escenario para la sexta temporada de Game of Thronesadquiere mucha más luz que su ruinoso estadio de Montilivi, con capacidad para 15.000 personas.

El Girona Futbol Club, creado en 1930, descubrió La Liga en 2017; su trofeo más importante sigue siendo un título de tercera división, ganado en 2008. Basta decir que quedar segundo en febrero y ver acercarse las Copas de Europa es suficiente para sorprender a los aficionados catalanes, y mucho más.

El bienvenido refuerzo del Grupo de Fútbol Ciudad

La llegada del City Football Group –holding propietario del Manchester City– al capital del club (hasta un 47%), en agosto de 2017, no es ajena a este éxito deportivo. Permitió al Girona revisar al alza sus ambiciones en el mercado de fichajes, al tiempo que salvó al club de graves dificultades financieras.

Después de una exitosa temporada 2022-2023, que terminó en décimo lugar, los catalanes pudieron invertir más de 22 millones de euros en la ventana de transferencias de verano para fortalecerse. Además de haber olfateado muy buenos tiros, como el del ucraniano Artem Dovbyk (7,5 millones de euros), actual máximo goleador del campeonato (14 goles), el Girona supo aprovechar los estrechos vínculos entre los clubes satélites del Manchester City para fichar . Savinho, extremo brasileño de 19 años, aterrizó en España procedente del ESTAC (Troyes), otro club del City Football Group que ha tenido actuaciones mucho más dispares.

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