Ian Hacking, destacado filósofo de la ciencia y muchos otros, muere a los 87 años

Ian Hacking, un filósofo canadiense ampliamente aclamado como un gigante del pensamiento moderno por sus contribuciones innovadoras a las filosofías de la ciencia, la probabilidad y las matemáticas, así como por sus ideas ampliamente difundidas sobre temas como la raza y la salud mental, falleció el 10 de mayo en un casa de retiro en Toronto. Tenía 87 años.

Su hija Jane Hacking dijo que la causa fue una insuficiencia cardíaca.

En una carrera académica de más de dos décadas como profesor en el Departamento de Filosofía de la Universidad de Toronto, tras sus nombramientos en Cambridge y Stanford, el alcance intelectual del profesor Hacking parecía no tener límites. Debido a su capacidad para cubrir varios campos académicos, a menudo se le ha descrito como un constructor de puentes.

«Ian Hacking era un departamento interdisciplinario de una sola persona», dijo Cheryl Misak, profesora de filosofía en la Universidad de Toronto, en una entrevista telefónica. «Antropólogos, sociólogos, historiadores y psicólogos, así como aquellos que trabajan en la teoría de la probabilidad y la física, lo llevaron a tener importantes conocimientos para sus disciplinas».

Un escritor animado y provocador, aunque a menudo muy técnico, el profesor Hacking ha escrito varios libros emblemáticos sobre la filosofía y la historia de la probabilidad, incluido «The Taming of Chance» (1990), que ha sido nombrado uno de los 100 mejores libros de no ficción del siglo XX por la Biblioteca Moderna.

Sus muchos honores incluyeron el Premio Holbergpremio a la beca académica en humanidades, ciencias sociales, derecho y teología, que ganó en 2009. En 2000, se convirtió en el primer hablante de inglés en obtener un puesto permanente en el Collège de France, donde ocupó la cátedra de filosofía y la historia de los conceptos científicos hasta su jubilación en 2006.

El libro del profesor Hacking «The Taming of Chance» ha sido nombrado uno de los 100 mejores libros de no ficción del siglo XX por la Biblioteca Moderna.

Su trabajo en la filosofía de la ciencia es revolucionario: se desvía de la preocupación por cuestiones que han preocupado durante mucho tiempo a los filósofos. Argumentando que la ciencia se trataba tanto de la intervención como de la representación, ayudaron a traer la experimentación a un primer plano.

Con respecto a una de estas preguntas, si los fenómenos invisibles como los quarks y los electrones eran reales o simplemente construcciones teóricas de los físicos, defendió la realidad en el caso de los fenómenos que aparecían en los experimentos, citando como ejemplo un experimento en Stanford que involucró la pulverización catódica. de electrones y positrones. en una bola de niobio para detectar cargas eléctricas. «En lo que a mí respecta», escribió, «si puedes rociarlos, son reales».

Su libro «El surgimiento de la probabilidad» (1975), que se dice que inspiró cientos de libros de otros académicos, examinó cómo los conceptos de probabilidad estadística han evolucionado con el tiempo, dando forma a cómo no solo entendemos los campos oscuros como la física cuántica, sino también la vida cotidiana.

«Estaba tratando de averiguar qué sucedió hace unos cientos de años que permitió que nuestro mundo fuera gobernado por la probabilidad», dijo. en una entrevista de 2012 con la revista Culture publique. «Ahora vivimos en un universo de azar, y todo lo que hacemos (salud, deporte, sexo, moléculas, clima) tiene lugar en un discurso de probabilidad».

Como autor de 13 libros y cientos de artículos, incluidos muchos en The New York Review of Books y su contraparte de Londres, se estableció como un formidable intelectual público.

Sea cual sea el tema, sea cual sea el público, una idea que recorre toda su obra es que «la ciencia es un empresa humanaescribieron Ragnar Fjelland y Roger Strand de la Universidad de Bergen en Noruega cuando el profesor Hacking ganó el Premio Holberg. “Siempre se crea en una situación histórica, y para entender por qué la ciencia actual es lo que es, no basta con saber que es “verdadera”, o confirmada. Necesitamos conocer el contexto histórico de su surgimiento.

El libro del profesor Hacking «El surgimiento de la probabilidad», que se dice que inspiró cientos de libros de otros investigadores, examinó cómo los conceptos de probabilidad estadística han evolucionado con el tiempo.

Influenciado por el filósofo e historiador francés Michel Foucault, el profesor Hacking ha argumentado a menudo que a medida que las humanidades evolucionaron, crearon categorías de personas y las personas se definieron a sí mismas como pertenecientes a estas categorías. Así, la realidad humana se construye socialmente.

«Durante mucho tiempo he estado interesado en las clasificaciones de personas, cómo afectan a las personas clasificadas y cómo los efectos sobre las personas a su vez cambiar clasificacionesescribió en “Making Up People”, un artículo de 2006 en The London Review of Books.

«Yo lo llamo el ‘efecto bucle'», agregó. «A veces, nuestras ciencias crean tipos de personas que, en cierto sentido, no existían antes».

Dentro «Por qué la raza sigue siendo importante», En un artículo de 2005 en la revista Daedalus, exploró cómo los antropólogos han desarrollado categorías raciales mediante la extrapolación de características físicas superficiales, con efectos duraderos, incluida la opresión racial. “La clasificación y el juicio rara vez son separables”, escribió. «La clasificación racial es una evaluación».

Asimismo, escribió una vez, en el campo de la salud mental, la palabra «normal» «utiliza un poder tan antiguo como Aristóteles para salvar la distinción hecho/valor, susurrándote al oído que lo que es normal también es correcto».

En sus influyentes escritos sobre el autismo, el profesor Hacking ha rastreado la evolución del diagnóstico y sus profundos efectos en las personas diagnosticadas, lo que ha ampliado la definición para incluir a más personas.

Alentar a los niños con autismo a pensar en sí mismos de esta manera «puede separar al niño de lo ‘normal’ de una manera que no es apropiada», dijo a Public Culture. “Por todos los medios, fomenta las peculiaridades. No critiques las rarezas de ninguna manera.

Su énfasis en el contexto histórico también iluminó lo que llamó enfermedades mentales transitorias, que parecen tan confinadas “a su tiempo” que pueden desaparecer cuando los tiempos cambian.

Por ejemplo, escribió en su libro «Viajeros locos» (1998), la «fatiga histérica» ​​fue una epidemia de corta duración de deambulación compulsiva que surgió en Europa en la década de 1880, principalmente entre hombres de clase media que se habían quedado paralizados por historias de lugares exóticos y el atractivo de viajar.

‘Reescribiendo el alma’ del profesor Hacking examinó el aumento y la caída de la preocupación por la supuesta epidemia conocida como trastorno de personalidad múltiple

Su libro «Reescribir el alma» (1995) examinaron la efímera preocupación por la llamada epidemia conocida como trastorno de personalidad múltiple, que surgió alrededor de 1970 a partir de «algunos casos paradigmáticos de comportamiento extraño».

«Fue bastante sensacional», escribió, resumiendo el fenómeno en el artículo de London Review. “Cada vez más personas descontentas comenzaron a mostrar estos síntomas”. Primero, agregó, “una persona tenía dos o tres personalidades. En una década, el número promedio fue de 17”.

«Se incorporó a los diagnósticos y se convirtió en parte del conjunto estándar de síntomas», argumentó, creando un efecto de bucle que aumentó la cantidad de personas aparentemente afectadas, hasta el punto de que el profesor Hacking recordó haber visitado una «barra dividida». que compara con un bar gay, en 1991.

Sin embargo, en unos pocos años, el trastorno de personalidad múltiple pasó a llamarse trastorno de identidad disociativo, un cambio que fue «más que un acto de limpieza diagnóstica», escribió. «Los síntomas evolucionan, ya no se espera que los pacientes vengan con una lista de personalidades completamente distintas, y no es así».

Ian MacDougall Hacking nació el 18 de febrero de 1936 en Vancouver, Columbia Británica, hijo único de Harold Hacking, quien manejaba carga en cargueros y fue galardonado con la Orden del Imperio Británico por su servicio en el ejército canadiense durante la Segunda Guerra Mundial. War II, y Margaret (MacDougall) Hacking, sombrerera.

Sus tendencias intelectuales fueron innegables desde temprana edad. «Cuando tenía 3 o 4 años, se sentaba y leía el diccionario», dijo Jane Hacking. «Sus padres estaban completamente desconcertados».

Estudió matemáticas y física en la Universidad de British Columbia y, tras graduarse en 1956, fue al Trinity College de Cambridge, donde obtuvo el doctorado en 1962.

Además de su hija Jane, al profesor Hacking le sobrevive otra hija, Rachel Gee; un hijo, Daniel Hacking; un hijastro, Oliver Baker; y siete nietos. Su esposa, Judith Baker, murió en 2014. Sus dos matrimonios anteriores, con Laura Anne Leach y la filósofa de la ciencia Nancy Cartwright, terminaron en divorcio.

Incluso en la jubilación, el profesor Hacking conservó su sentido del asombro.

En un entrevista 2009 con el periódico canadiense The Globe and Mail, realizada en el jardín de su casa de Toronto, señaló una avispa que zumbaba cerca de una rosa, que dijo le recordaba el principio físico de no localidad, la influencia directa de un objeto sobre otro objeto distante, que fue el tema de una conferencia que había escuchado recientemente del físico Nicolas Gisin.

Se preguntó en voz alta, señaló el entrevistador, si todo el universo estaba gobernado por la no localidad, si «todo en el universo es consciente de todo lo demás».

«Eso es lo que debes escribir», dijo. «Yo no. Soy un diletante. Mi lema es ‘curiosidad’.