Justicia vigilante sube en Haití y cae delincuencia

Los 14 presuntos pandilleros detenidos llegaban a una comisaría de la capital haitiana, cuando un grupo de personas dominó a la policía, rodeó a los sospechosos afuera y usó gasolina para quemarlos vivos.

Las horribles ejecuciones del 24 de abril marcaron el comienzo de una brutal campaña de vigilancia para recuperar las calles de la capital, Puerto Príncipe, de las bandas que han aterrorizado a los haitianos durante casi dos años.

En una nación asolada por la pobreza extrema y la violencia, los civiles han tomado las armas y han matado al menos a 160 presuntos pandilleros en las seis semanas desde que un movimiento ciudadano de ‘autodefensa’ conocido como ‘bwa kale’ lanzó su vigilantismo con el descarado ataque. en la comisaría, según datos recogidos en un nuevo reporte por un destacado grupo haitiano de derechos humanos.

El resultado: una fuerte caída en los secuestros y asesinatos atribuidos a pandillas en barrios donde la gente le dijo al New York Times que tenían miedo de salir de sus casas.

«Antes del 24, todos los días pasaba alguien y me exigía que le diera dinero por mi pequeño negocio», dice Marie, de 62 años, que vende zapatos en las calles de Port-au-Prince. The Times oculta su nombre completo y los de otros residentes citados en este artículo por su seguridad.

“Cuando no tenía dinero, tomaban lo que querían de mi mesa y pasaba a todas horas del día”, dijo.

Pero hace dos semanas, miembros de «bwa kale» -jerga cruda para erección- quemaron vivo a un hombre sospechoso de ser pandillero frente a su puesto de zapatos.

Aunque ve el movimiento de venganza como «Dios comenzando a arreglar las cosas», Marie tiene sus dudas.

«Apoyo a los grupos de autodefensas, pero no me gusta la forma en que lo hacen», dijo. “Podría haber sido castigado de otra manera. Podría haber sido arrestado y encarcelado.

L’épidémie de justice populaire est inquiétante, disent les experts haïtiens, car elle pourrait facilement être utilisée pour cibler des personnes qui n’ont rien à voir avec les gangs, et pourrait conduire à une explosion de violence encore pire si les gangs cherchent à tomar venganza.

El hecho de que se necesitó un movimiento de vigilantes autoproclamados para traer cierta apariencia de calma a partes de Port-au-Prince subraya el caos que envuelve a un país donde ningún presidente ha sido elegido en dos años, y la policía mal pagada y sin armas huyó en grandes cantidades. números. .

Incluso cuando los vigilantes prenden fuego a la gente y establecen puestos de control, muchos haitianos los apoyan y los ven como una consecuencia natural de un agudo vacío de poder.

Hace casi dos años, el último presidente electo, Jovenel Moïse, fue asesinado en su casa y reemplazado por un primer ministro interino considerado incompetente. No se han realizado elecciones desde el asesinato, y la nación caribeña de 11 millones de personas no tiene miembros electos.

El año pasado, el primer ministro interino, Ariel Henry, pidió una intervención externa, pero los esfuerzos de Estados Unidos y otros para montar un contingente internacional se han estancado, en gran parte porque ningún país no quiere dirigirlo.

Las pandillas han controlado durante mucho tiempo los barrios más pobres de Haití, pero su influencia y violencia aumentaron después del asesinato del Sr. Moïse.

Lucharon por el control de partes de Port-au-Prince a través de asesinatos al azar, rallado y secuestros. Un período de nueve días en julio pasado vio 470 asesinatos, según las Naciones Unidas. La violencia impidió que los residentes trabajaran o comprar comida, incitando a muchas personas a irse a los Estados Unidos.

“La gente vivía como ratas que solo salían de sus agujeros para comer”, dijo Arnold Antonin, de 80 años, un cineasta haitiano residente en República Dominicana que huyó el año pasado cuando su esposa, Beatriz Larghi, fue secuestrada y que las pandillas han invadido su vecindario. al sur de la capital. «Las pandillas eran como gatos». (Su esposa fue liberada ilesa después de tres días, luego de pagar un rescate).

El 24 de abril, los residentes decidieron que ya era suficiente. Los 14 presuntos miembros de la banda habían sido arrestados y llevados a una comisaría de Puerto Príncipe. Según el informe del Centro de Análisis e Investigación en Derechos Humanos, conocido como CARDH, que utilizó una combinación de investigadores de campo, autoridades locales, testimonios, medios de comunicación e informes verificados en redes sociales para compilar sus datos.

Los asesinatos también fueron capturados en videos que fueron ampliamente compartidos.

“El país está cerca de la anarquía”, dijo Nicole Phillips, una abogada de derechos humanos en San Francisco que sigue de cerca a Haití, y señaló que los asesinatos de los vigilantes son particularmente preocupantes porque muchos jóvenes son reclutados por las pandillas.

En un episodio, una multitud en Pétion-Ville, un suburbio próspero de Port-au-Prince, dejó los cuerpos carbonizados de cinco hombres que habían asesinado cerca de una comisaría a lo largo del camino que conducía a la casa del Sr. Moses.

“La reacción de la población, después de años de que las pandillas impusieran su dominio, se puede atribuir a la autodefensa”, dijo Gédéon Jean, director ejecutivo de CARDH. “Las pandillas son apoyadas por ciertas autoridades, políticos y empresarios. En casi todos los niveles de vigilancia, las pandillas tienen vínculos con los agentes de policía. La policía no tiene los medios para confrontar sistemática y simultáneamente a las crecientes pandillas.

El movimiento «bwa kale» ha llevado a una reducción significativa de la violencia de las pandillas, según el informe. En mayo, se registraron 43 asesinatos, la mayoría en Puerto Príncipe, en comparación con los 146 de abril, dijo Jean, y agregó que prácticamente no hubo secuestros.

“El miedo ha cambiado de bando”, dijo Antonin. Planea regresar a Haití en las próximas semanas ahora que su barrio está nuevamente en manos de la comunidad.

Si bien la violencia de las pandillas aparentemente ha disminuido precipitadamente, las pandillas siguen siendo poderosas y controlan algunos barrios y carreteras importantes, dijo Pierre Espérance, director ejecutivo de la Red Nacional para la Defensa de los Derechos Humanos.

“El problema es la correlación entre las pandillas y la gente en el poder”, dijo. “No vemos voluntad de las autoridades para mejorar la situación en Haití. No diré que apoyo a bwa kale, pero diré que entiendo a la población, porque hay mucha impunidad y ausencia de autoridades, y no tienen opciones.

El surgimiento del movimiento de autodefensas, dijo, subraya la incapacidad de la comunidad internacional para hacer frente a la crisis.

El presidente Biden dijo en marzo que la intervención militar era «no está en juego en este momento. Mientras tanto, el gobierno de EE. UU. destinó 92 millones de dólares para ayudar a Haití a reforzar sus fuerzas de seguridad, incluido el suministro de nuevos vehículos policiales, dijo el Departamento de Estado.

El Sr. Henry, en un discurso el mes pasado, instó a los ciudadanos a deponer las armas.

“Pido a mis compatriotas, a pesar de lo que sufrieron a manos de los bandidos, que mantengan la calma”, dijo.

La vigilancia en Haití no es nada nuevo. Se usó durante la revolución haitiana contra los franceses a fines del siglo XVIII y era común en 1986, cuando el ex dictador haitiano Jean-Claude Duvalier fue expulsado del país y las turbas atacaron y masacraron a sus ayudantes.

La práctica se conocía en criollo como dechoukaj, el desarraigo del antiguo orden.

“Las personas que hacen esto no son delincuentes”, dijo Robert Maguire, profesor jubilado de la Universidad George Washington que ha estudiado Haití durante décadas. “Estos son haitianos comunes y corrientes que están hartos, frustrados y asustados. Y quieren algún tipo de seguridad. Si tienen que hacerlo ellos mismos, lo harán.

Amanda, de 29 años, dijo que tuvo que salir a toda prisa de su casa en el barrio de La Grotte de Port-au-Prince antes del amanecer una mañana de abril cuando las pandillas tomaron su calle. Dormía en las aceras y se escondía de los atacantes. Los milicianos luego mataron a algunos de los pandilleros, dijo, pero sin garantía de que tuvieran a las personas adecuadas.

Ahora están a cargo de los puntos de control, ayudando a mantener a los extraños fuera de su vecindario al verificar las identificaciones.

“Apoyo a las Brigadas de Vigilancia”, dijo. «Cuando paso por un puesto de control, acepto que me controlen».

Un adolescente enérgico que trabaja en un puesto de control ha prometido mantener la presión cerrando carreteras durante la noche e interrogando a las personas que intentan entrar. Era necesario, dijo, porque la policía le tenía demasiado miedo a las pandillas.

“Estamos listos para luchar hasta que las cosas cambien en este país”, dijo, negándose a ser identificado por temor a ser blanco de pandillas. «Nada puede detenernos».

Emiliano Rodríguez Mega contribuyó reportando desde la Ciudad de México.