“La emoción que genera la contemplación del rendimiento es la esencia del deporte moderno”

«Citius, Altius, Fortius» : » Mas rápido, mas alto, más fuerte «. Entonces eso Se acercan los Juegos de París, el concepto olímpico resuena en los oídos de los atletas y de los dirigentes políticos como un estímulo… y una advertencia: los resultados deben estar ahí. Pero, ¿de dónde viene este incentivo para superarse constantemente a uno mismo y a los demás? ¿Se puede siquiera pensar en el deporte de alto nivel fuera de esta búsqueda infinita? El historiador y sociólogo Georges Vigarello, director de estudios de la Escuela de Estudios Avanzados en Ciencias Sociales y autor de numerosos trabajos históricos y teóricos sobre la historia de las prácticas corporales, analiza el vínculo orgánico entre deporte y rendimiento.

El rendimiento es un concepto central para entender las prácticas deportivas. Pero, ¿a qué nos referimos exactamente cuando hablamos de rendimiento?

La noción de desempeño cubre hoy dos definiciones diferentes. Según una primera aceptación, muy bien descrita por el sociólogo Alain Ehrenberg en su obra El culto al rendimiento [1991], realizar es actuar, realizar una acción. Esta definición se utiliza especialmente en el arte, y en particular en el arte vivo, porque vuelve al corazón de la noción de acción: es decir, de un presente que no se repite y que insiste en el aspecto individual del acto.

Pero hay otro aspecto de la actuación, que aquí nos interesa especialmente: según esta segunda definición, actuar es intentar hacer lo mejor posible, en la medida de lo posible, para obtener el mejor resultado posible. Es un “mejor” que supera los límites de lo ya hecho, que se proyecta hacia una excelencia indefinida. Por lo tanto, realizar puede significar “lograr”, o referirse a la hazaña, al éxito.

En francés, el término «rendimiento» aparece por primera vez en el diccionario Littré en 1863, en plural: allí se describe como «una palabra inglesa utilizada en la lengua del turf para indicar el cuadro de pruebas realizadas en el hipódromo por un caballo de carreras, o incluso la forma de correr de un caballo, de comportarse durante la carrera. La edición de 1962 de Robert retoma la definición de Littré, ampliándola: “Término deportivo, hazaña de un caballo en una carrera, pero también de un atleta, de un equipo en una prueba. »

Entonces, ¿la idea misma de rendimiento, y más aún de rendimiento deportivo, no ha existido siempre?

Si miramos la historia de las prácticas, vemos que no existe performance, en el sentido en que la entendemos hoy, en la antigua Grecia. Henry de Montherlant tiene una magnífica frase sobre este tema en Las Olimpiadas [1924] : “Los griegos no grabaron en el pedestal de ninguna de sus estatuas atléticas las actuaciones del apuesto hombre glorificado. » Si, en aquel momento, había muchos ganadores y triunfadores, ¿por qué no se podía pensar en la actuación en el contexto de la antigua Grecia? ¿Por qué no tiene sentido?

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