Lee Kang-in, valioso activo sobre el terreno de juego y cajero automático para los parisinos

Frente al Parque de los Príncipes, en París, el viernes 24 de noviembre, Minju patea de impaciencia. El partido de la Ligue 1 entre Paris Saint-Germain (PSG) y AS Monaco comienza en una hora, y el surcoreano no puede esperar a ver a Lee Kang-in en acción. “Amplié mi viaje a Europa dos días, sólo para venir a París y verlo jugar. queria descubrir en qué entorno evoluciona ahora”, explica el nuevo seguidor del club capitalino. Desafortunadamente para ella, esa noche Lee Kang-in permanece en el banquillo.

Al igual que Minju, muchos surcoreanos han desarrollado una pasión por el PSG en los últimos meses, tras la llegada de su compatriota. Unos cientos de ellos aún deberían llenar las gradas del Parque de los Príncipes el martes para el partido de la Liga de Campeones contra el Newcastle, con la esperanza de ver al extremo de 22 años.

En comparación con la temporada pasada, un 20% más de ellos acuden a la Porte d’Auteuil para cada partido. “Estas cifras serían aún mayores si hubiera más entradas para reventa”Incluso insiste Marc Armstrong, el director de ingresos del PSG.

El traspaso de Lee Kang-in, en el verano de 2022, procedente del Mallorca (España), contra un cheque de 22 millones de euros, respondió a una necesidad “puramente deportivo”él asegura: “Pero el impacto económico positivo es obviamente algo bueno. » Son impresionantes y convierten a los surcoreanos en un cajero automático. Según Marc Armstrong, el jugador es “ al mismo nivel que Kylian [Mbappé] en ventas de camisetas en todo el mundo ».

Unos meses después de la salida de las superestrellas Lionel Messi y Neymar, París encontró un nuevo producto de marketing. A la entrada de la tienda del club, en la avenida de los Campos Elíseos, tres túnicas adornadas con el nombre del surcoreano eclipsan la dedicada a Kylian Mbappé. “Los turistas asiáticos hacen cola por la mañana antes de abrir”testifica una vendedora.

La nueva estrella del fútbol asiático

Para entender el “fenómeno Lee”, no hay que equivocarse: el joven es una estrella en su país. “A menudo, los clubes europeos piensan que al adquirir un jugador surcoreano aumentarán sus ingresos. Pero esto no es cierto «, recuerda Sungmo Lee, periodista deportivo surcoreano. Como mínimo, el interés debe ser identificado por el público local. Lo que le ocurre al centrocampista desde muy joven.

A la edad de 6 años, en 2007, Lee Kang-in participó en el reality show «Fly Shoot Dori», que seguía a jugadores muy jóvenes endureciéndose con el balón. Ganador del programa, viaja al norte de Inglaterra para rodar un anuncio con Park Ji-sung, el primer surcoreano en vestir los colores del Manchester United. Después de Cha Bum-geun, en los años 1970 y 1980, Park Ji-sung a principios de los 2000, y Son Heung-min, el delantero del Tottenham, es el nuevo icono del fútbol surcoreano y asiático.

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