Los cigarrillos canadienses individuales se etiquetarán con advertencias sanitarias

TORONTO – «Veneno en cada bocanada». “Los cigarrillos te provocan impotencia. «El humo del tabaco daña a los niños».

Estas son las advertencias que los fumadores en Canadá pronto encontrarán en cada cigarrillo que enciendan, ya que el país implementa un plan para obligar a las compañías tabacaleras a imprimir advertencias sanitarias directamente en los filtros de cigarrillos.

Las etiquetas aparecerán en inglés y francés, los idiomas oficiales de Canadá, y tienen como objetivo disminuir el atractivo de fumar entre los jóvenes, los adultos que buscan dejar de fumar y los adictos a la nicotina, anunció el gobierno el miércoles.

Canadá es un líder mundial en la orientación del consumo de tabaco con etiquetas de peligro para la salud. Las ilustraciones gráficas de algunos de los efectos del tabaquismo en la salud, como imágenes de tumores cancerosos o dientes en descomposición, han aparecido en las cajetillas de cigarrillos en Canadá desde 2001, cuando se convirtió en el primer país en presentar representaciones de enfermedades. . También fue el primer país en prohibir fumar en sus vuelos nacionales, seguido de vuelos internacionales en aerolíneas canadienses en 1994.

Fumar está disminuyendo en Canadá y los servicios de salud del país tienen como objetivo reducirlo aún más. Actualmente, el 10,2% de las personas mayores de 15 años fuma cigarrillos y la meta del gobierno es reducir este porcentaje a menos del 5% para 2035.

Durante el próximo año, los fumadores comenzarán a ver las nuevas etiquetas impresas en sus cigarrillos individuales, así como una etiqueta de advertencia actualizada en las cajas de cigarrillos.

«Estamos tomando medidas al ser el primer país del mundo en etiquetar cigarrillos individuales con mensajes de advertencia de salud», dijo Carolyn Bennett, ministra de Salud Mental y Adicciones de Canadá, en un comunicado. «Este paso audaz hará que los mensajes de advertencia para la salud sean prácticamente inevitables y, junto con las imágenes gráficas actualizadas que se muestran en el empaque, proporcionarán un recordatorio real y sorprendente de las consecuencias para la salud del tabaquismo».

La investigación sugiere que este tipo de etiquetas pueden ser útiles. Un estudio publicado en 2006 entre 9000 fumadores adultos en Canadá, Estados Unidos, Reino Unido y Australia encontró que las personas que notaron las advertencias eran más conscientes de los riesgos de salud específicos asociados con fumar. A metanálisis publicado en 2015 que analizó datos de varios estudios encontró que las etiquetas de advertencia evocaban actitudes negativas hacia el tabaquismo y aumentaban las intenciones de las personas de dejar o no comenzar; sin embargo, las advertencias de imágenes fueron más efectivas que las advertencias de texto.

Hace décadas, alguna vez hubo reacciones extremas contra las políticas de etiquetado, pero algunas compañías tabacaleras, al menos públicamente, aprueban la nueva decisión. Rothmans, Benson and Hedges, la rama canadiense de la tabacalera Philip Morris International, dijo que apoyaba la directiva de Canadá cuando el gobierno anunció sus planes para las nuevas regulaciones en junio pasado.

Según Geoffrey Fong, profesor de psicología en la Universidad de Waterloo, Ontario, e investigador principal del Proyecto Internacional de Evaluación de Políticas de Control del Tabaco.

«No hay mensajes de salud pública ni mensajes de ningún tipo que tengan este tipo de exposición», dijo el profesor Fong. «Hay mucho potencial para que estas etiquetas de advertencia disuasorias, los cigarrillos disuasorios, tengan un impacto».

Las estimaciones del número de fumadores en el país varían, pero dependiendo de la datos publicado el pasado mes de agosto por la agencia canadiense del censo, hay 3,8 millones de fumadores diarios y ocasionales mayores de 12 años. Alrededor de 48.000 canadienses mueren por fumar cada año, dijo la agencia de salud.

dana g smith contribuyó con un reportaje desde Durham, Carolina del Norte