Los Juegos Olímpicos, un antiguo foro geopolítico

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La carrera de la humanidad no puede reducirse a una carrera de 100 metros ni a una maratón. Pero desde los primeros Juegos modernos, celebrados en Atenas en 1896, hasta los próximos que se celebrarán en París este verano, la manifestación olímpica ha transmitido con bastante fidelidad el revuelo mundial. Hasta el punto de que, lejos de ser un momento de tregua, los Juegos Olímpicos son a menudo un espejo de aumento de la fealdad y la belleza de una época. Esto es lo que destaca la exposición. “Olimpismo, una historia del mundo”que abre sus puertas en el Palacio de la Porte-Dorée, en París, el próximo 26 de abril.

La elección pesa sobre el trabuquete diplomático de las ciudades anfitrionas; gloria del país organizador; contabilidad de cocardia de medallas; panteonización de tal o cual campeón; posteridad de tal o cual duelo: todo tiene sentido, todo crea una cámara de eco en un recinto deportivo. Los Juegos Olímpicos son un mundo dentro del mundo. “Allí se relatan las luchas por la paridad, la igualdad y contra el racismo, la segregación y la discriminación, así como las principales secuencias históricas del colonialismo, el ascenso del nacionalismo y las potencias totalitarias o la Guerra Fría”, nótese la introducción al catálogo (Editions de La Martinière, 65 euros).

A lo largo de las salas, la riqueza de una iconografía a veces famosa, a veces poco conocida, cuando no nueva, se escribe de esta manera mucho más que una crónica deportiva. “Esta exposición ilustra la forma en que los Juegos Olímpicos han acompañado la evolución del mundo, Constance Rivière, directora general del Palacio. Al mismo tiempo, desmonta un cierto número de mitologías. » Empezando por la neutralidad del deporte y de los deportistas. “Existe un vínculo entre campeones y valores”, ella enfatiza.

Exclusiones, ataques, boicots

Las hazañas individuales se convierten en símbolos universales. Los cuerpos están ideologizados cuando no están mercantilizados ni inflados con hormonas. El desempeño sirve a causas, para bien o para mal. La tenista francesa Suzanne Lenglen, doble medallista de oro en 1920 en Amberes, abrió una brecha en la exclusividad masculina. El velocista estadounidense Jesse Owens, cuádruple medallista de oro en Berlín en 1936, es el deslumbrante oponente de Adolf Hitler. El maratonista etíope Abebe Bikila, doble campeón olímpico en 1960 en Roma y en 1964 en Tokio, se ha convertido en el orgulloso abanderado de un África liberada del colonialismo.

El partido de waterpolo entre la Unión Soviética y Hungría durante los Juegos de 1956, que dejó la piscina roja de sangre, cuenta tanto drama como los tanques en las calles de Budapest. El podio de 200 metros en México en 1968, estos puños enguantados de negro levantados por Tommie Smith y John Carlos, ilustran tanto como un motín o las barricadas el fermento de protesta de esos años. La gimnasta rumana Nadia Comaneci, triple campeona olímpica en Montreal 1976, pretende encarnar la superioridad de un modelo comunista en su apogeo. La marroquí Nawal El Moutawakel, al ganar los 400 metros con vallas en Los Ángeles en 1984, se convirtió en un símbolo de la emancipación femenina.

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