“Más que el aspecto físico, lo que realmente cuesta es el aspecto mental”

El flamante centro de entrenamiento de los San Antonio Spurs, situado en el distrito de Cantera, al oeste de la ciudad texana, recibió a sus jugadores para un último entrenamiento, el lunes 5 de febrero, antes de nueve partidos seguidos fuera de casa. Como cada año, durante unos veinte días, los “Spurs” son expulsados ​​de su habitación por auténticos vaqueros: los del famoso rodeo de San Antonio. Y como “los viajes construyen la juventud”, la joven plantilla texana (equipo más joven de la NBA) pretende aprovecharlo para afinar su cohesión, dentro y fuera del campo. «Cuando jugábamos a los bolos en Detroit, comencé con dos strikes».ríe Víctor Wembanyama.

El fenómeno francés acaba de superar el ecuador de su primera temporada en la liga norteamericana de baloncesto. Después del entrenamiento de los Spurs, se tomó tiempo para responder a algunos periodistas franceses, antes de su primer “Rodeo road trip”, específico de la franquicia texana.

“Me parece una locura, pero realmente hicimos las cosas poco a poco”, asegura Victor Wembanyama. Si su franquicia lo mima, vigila y protege, los números de su temporada dicen lo contrario. A un ritmo de tres o cuatro partidos por semana, el francés ha participado ya en 44 encuentros en 101 días desde su debut oficial en la NBA. El año pasado, sólo disputó dos más -incluidas las fases finales del campeonato francés-, pero en 265 días. “Más que el aspecto físico, lo que realmente es difícil es el aspecto mental”. insiste, sin embargo, antes de desarrollar: “Estar presente en el campo todos los días, aplicar nuestras 150 instrucciones técnicas y tácticas y luchar contra oponentes que nos desean daño todos los días no siempre es fácil. »

“El juego se ha ralentizado un poco”

Desde LeBron James en 2003, ningún jugador había causado tanta expectación antes de su llegada a la NBA, por lo que Victor Wembanyama sabía que lo esperaban. Por oponentes y por fanáticos. Y el frenesí mediático sobre su draft (la beca para jugadores que no juegan en la NBA) no ha disminuido de ninguna manera. En cada una de sus salidas, numerosas cámaras enfocan al nativo de Chesnay (Yvelines), nada más llegar para el calentamiento. “Me sorprendí de lo mucho que no le presté atención.dice, a mediados de enero. Esto no cambia mis rutinas previas al partido, ni siquiera mi actitud. » Si a lo largo de los años ha desarrollado pacientemente su cuerpo gigante (2,24 m), “Wemby” también ha » construido » con miras a dicha cobertura mediática, incluso si “eso no es lo que[il] prefiere «.

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