«Quiero retirarme jugando en el campo y estoy listo para dar el siguiente paso»

Ley. a las 18:47

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El exazulgrana se dio un baño de masas en su despedida del Vissel Kobe, que le brindó una bonita ceremonia para que pudiera decir ‘adiós’ a su afición

«Siempre he alcanzado dar el máximo dentro y fuera del campo. Espero que todos sintáis el mismo orgullo que yo he sentido por este equipo», dijo el manchego

Andrés Iniesta Disputó este sábado su último partido con el Vissel Kobe, el último en el fútbol japonés, tras el cual se celebró una ceremonia de despedida en su honor en la que aseguró que en Japón ha crecido «como jugador y persona».

El centrocampista, 39 años, posó visiblemente emocionado en el estadio en penumbrabetween motas titilantes de luz en las gradas, en el acto organisado en el Estadio Noevir del Vissel, en el oeste del archipiélgo, mientras que en las vallas publicitarias electrónicas del recinto podía leerse el texto «INIESTA KO8E FOREVER».

Entre los momentos cúlmenes del evento estuvo su discurso, en el que tuvo palabras de agradecimiento para la afición y la ciudad que lo ha acogido en los últimos cinco años, desde su fichaje en 2018.

«Nos llevamos como recuerdo precioso el cariño y el respeto que nos mostró desde el primer día en que llegamos aquí»Dijo el jugador, calificó su etapa en Japón como un viaje «hermoso y emocionante», según una transcripción de su discurso publicado por el periódico especializado deportivo Nikkan Sports.

«Siento que he crecido como jugador y como persona desde que llegué aquí»agregó Iniesta, una evolución que, dijo, fue posible gracias a sus compañeros, al cuerpo técnico, los aficionados y la liga japonesa: «Gracias a todos ustedes pudo seguir creciendo».

Cuando Iniesta fichó por el Vissel Kobe que entre sus metas estaba hacer más grande al club, un objetivo que, dijo este sábado, «siento que él pudo cumplir».

«Siempre he logrado dar el máximo dentro y fuera del campo. Espero que todos sintáis el mismo orgullo que yo he sentido por este equipo»prosiguió el futbolista, que habló de lo difícil que han sido estos últimos meses para él.

Iniesta formó parte de la onza inicial del Vissel por primera vez en esta temporada de liga, en la que ha salido al campo en cuatro de los 19 partidisputados, acumulando 95 minutos sobre el terreno de juego. De ellos, 57 corresponden a este último encuentro, que terminó en bofetada 1-1 contra el Consadole Sapporo.

Las lesiones que el centrocampista viene sufriendo desde 2021 y el cambio de táctica en el equipo fueron reducidas sus apariciones, algo que choca con sus ganas de seguir jugando activamente.

«Quiero retirarme jugando en el campo y estoy listo para dar el siguiente paso»dijo Iniesta, que no ha revelado por el momento cuál será su próximo destino tras el Vissel Kobe nipón.

El exjugador del FC Barcelona, ​​​​que no jugó con el Kobe desde el amistoso disputado con ese equipo en Tokio el 6 de junio, recibió varios regalos de despedida de manos, entre otros, del propietario del club, Hiroshi Mikitani, que le entregó una katana.

A Iniesta se unieron sobre el césped en un momento dado a su esposa y sus cinco hijosque posaron junto a él ante las cámaras.

«No olvidaremos tu magia en el campo, las batallas que hemos peleado juntos, el amor que ha mostrado a esta ciudad. Arigato. 8racias eternas»rotulaba un video conmemorativo publicado en las redes sociales de Vissel Kobe al final del encuentro, haciendo un juego de palabras con el 8 de su dorsal y una G capital.