Regreso de bisontes a tierras nativas americanas, revitalización de rituales sagrados

Durante años, las comidas en las ceremonias veraniegas de Danza del Sol en las tierras de la tribu Eastern Shoshone en Wyoming carecían de algo que alguna vez fue un elemento básico de los rituales sagrados.

No hubo presencia del bisonte local, un animal central en las costumbres y creencias espirituales de los Shoshone y otros nativos americanos.

Ahora, las comidas para las ceremonias anuales, que acaban de comenzar este verano, incluirán carne de búfalo que, por primera vez en 138 años, se cosechó de la propia tierra de la tribu. El ritual sagrado de varios días incluye baile, ayuno y oración, a menudo en una cabaña de sudor hecha de materiales naturales.

“Está en nuestro ADN tener a este animal a nuestro alrededor nuevamente”, dijo Jason Baldes, de 44 años, miembro de la tribu Eastern Shoshone que administra su manada de bisontes en la reserva india de Wind River en Wyoming. «Es como traer a casa a un pariente perdido hace mucho tiempo».

Las tribus nativas de Estados Unidos y Canadá han reconstruido sus manadas de bisontes durante décadas, en parte a través de transferencias de agencias gubernamentales y organizaciones sin fines de lucro, y han progresado rápidamente en los últimos años.

Los bisontes aportan beneficios de conservación a los ecosistemas de praderas complejas donde los animales alguna vez jugaron papeles ecológicos cruciales.

Y en tierras tribales, su restauración es parte de un ajuste de cuentas con una historia oscura: los bisontes ya casi han sido eliminados del continente como parte de campañas para reprimir a las tribus indígenas que dependían de los animales para alimentarse, refugiarse y practicar la espiritualidad. prácticas, incluyendo la Danza del Sol. .

En los Estados Unidos, «el Congreso alentó a erradicar el bisonte para subyugar a los nativos americanos a las reservas, someternos al hambre y luego tomar nuestras tierras», dijo Baldes, usando el término para el animal que él prefiere.

«Eso es realmente lo que sucedió», agregó, «así que restaurar el búfalo en nuestras tribus, comunidades y reservas es parte de nuestra sanación».

Antes del asentamiento europeo, América del Norte albergaba aproximadamente de 30 a 60 millones de bisontes de las llanuras, una de las dos subespecies del bisonte americano. Alguna vez fueron el hogar de una amplia gama de otras especies, incluidas las aves migratorias que se alimentan de los insectos que prosperan en los excrementos de los bisontes.

Pero una matanza de búfalos comenzó a finales de 1700 y se trasladó al oeste a través de los Estados Unidos y Canadá, según «The Ecological Buffalo», un libro reciente de Wes Olson, un ex guardabosques del sistema de parques nacionales canadiense. A fines de la década de 1880, solo quedaban alrededor de 281 bisontes de las llanuras, 23 de ellos en el Parque Nacional de Yellowstone, que se encuentra principalmente en Wyoming.

Las colosales manadas de bisontes no vagarán por América del Norte en el corto plazo. Hoy en día, solo quedan unas 420.000 manadas en hatos comerciales, y unas 20.000 más en los llamados hatos de conservación que nunca se cruzaron con el ganado, a diferencia de los hatos comerciales, según Datos del gobierno de los Estados Unidos. Tamaño del rebaño de conservación no me he movido desde 1935y el Departamento del Interior de EE. UU. afirma que los bisontes están funcionalmente extintos en las praderas y en las «culturas humanas con las que coevolucionaron».

Pero Olson dijo que el ritmo de las transferencias de bisontes de conservación a las tribus nativas americanas se ha acelerado en los últimos cinco años en Canadá y Estados Unidos, ayudado en parte por una operación transfronteriza de 2014. tratado de búfalo entre algunas tribus ha crecido desde entonces para incluir a otras.

En una señal de impulso, el InterTribal Buffalo Council, un consorcio de 80 tribus en 20 estados de EE. UU., ha trasladado alrededor de 5000 bisontes en los últimos cinco años, incluidos más de 2000 bisontes el año pasado, según Baldes.

Construir la manada de bisontes de conservación del continente es «algo que debe ser aplaudido», dijo Daniel Kinka, gerente de restauración de la vida silvestre en American Prairie, una organización sin fines de lucro de Montana que trabaja para restaurar la vida silvestre y los pastizales donde los animales pueden prosperar. «Y gran parte del mérito es de los pueblos indígenas que están liderando el camino».

En los Estados Unidos, las tribus reciben bisontes de conservación de agencias gubernamentales, organizaciones sin fines de lucro y otras tribus. El señor Baldes dijo un orden de conservación del bisonte en marzo de la secretaria del Interior, Deb Haaland, que incluyó $25 millones para ayudar a restaurar el bisonte tribal, ayudaría a continuar con esos esfuerzos.

En algunos casos, la carne de bisonte cosechada en las tierras de los nativos americanos se vende o regala, como sucedió durante la pandemia de coronavirus en la Reserva Wind River en Wyoming.

Para Texas Tribal Buffalo Project, los bisontes vivos son parte de un programa que enseña a los jóvenes nativos sobre el animal, dijo el fundador de la organización, Lucila Contreras de la tribu Lipan Apache.

La Sra. Contreras, de 56 años, dijo que comenzó la organización sin fines de lucro en parte para luchar contra la persecución de su tribu en el siglo XIX y permitir que las tribus se reconectaran.

«Hemos necesitado esta curación en Texas durante tantos años», dijo la Sra. Contreras, quien también administra 15 bisontes de conservación donados en 77 acres en la tierra natal de su tribu.

En Oklahoma, la tribu Yuchi está reconstruyendo su manada de bisontes desde cero, a partir de este año, gracias a una donación reciente. de la ciudad de denver. La esperanza es que los animales ayuden a restaurar los lazos culturales y espirituales entre el animal y la tribu que se cortaron en la década de 1830 cuando el pueblo Yuchi fue trasladado a la fuerza a la actual Oklahoma desde el sureste de los Estados Unidos, dijo Richard Grounds, un miembro de la tribu.

El Sr. Grounds dijo que los Yuchi se identifican con la difícil situación de los bisontes en parte porque ellos también fueron objeto de extinción y sobrevivieron.

«Nuestra gente fue expulsada, pero trajimos nuestros fuegos ceremoniales con nosotros», dijo. «Hemos estado cantando la canción del baile del búfalo cada solsticio de verano durante 200 años».

Las danzas del sol fueron prohibidas por el gobierno de los Estados Unidos en el siglo XIX, lo que obligó a algunas tribus de las Grandes Llanuras a abandonar el rito O practicarlo en secreto. Pero el gobierno empezó revertir su política en la década de 1930, y un ley federal de 1978 garantiza a las tribus el derecho a practicar ritos y ceremonias religiosas.

Hoy, la restauración del bisonte tribal revigoriza el ritual. El Sr. Baldes dijo que las Tres danzas del sol de los shoshone orientales en la reserva de Wind River este verano contarán con bisontes capturados localmente por primera vez desde 1885, un avance significativo para un pueblo conocido por otras bandas de shoshone como los «comedores de búfalos».

Para los Eastern Shoshone, el ritual tiene sus raíces en una leyenda en la que un miembro de la tribu tuvo una visión del búfalo, dijo James L. Trosper, de 61 años, quien dirige uno de los tres bailes del sol del verano. La cabaña de sudor donde se lleva a cabo el ritual de curación también presenta una cabeza de búfalo que cuelga de su poste central de álamo de unos 50 pies de altura, que según la tribu es un conducto para el poder espiritual de su creador.

Trosper, cuyo bisabuelo le enseñó a realizar la Danza del Sol, dijo que cuando se elimine la cabeza de búfalo actual, los Shoshone del Este planean reemplazarla con una de su propia tierra.

“Si estuviera hecho de un búfalo aquí, significaría mucho más para nosotros”, dijo. «Para mí, el poder y la medicina serían más fuertes».