Sadio Mané, la pieza clave de los Leones de Teranga para revalidar su título

La luna de miel esperará. El delantero senegalés Sadio Mané, que se casó el domingo 7 de enero en Dakar, debería volver a calzarse las botas para enfrentarse a la selección de Níger la tarde del lunes 8 de enero. Un partido de gala a modo de calentamiento para el jugador de Al-Nassr (Arabia Saudita) y vicecapitán de los Teranga Lions, a menos de una semana de la inauguración de la Copa Africana de Naciones (CAN), en enero 13, en Costa de Marfil.

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¿Sadio Mané, a sus 31 años, será tan decisivo en los campos marfileños como lo fue en 2022 en Camerún, cuando su equipo ganó la primera CAN de su historia? El de Casamance, entonces jugador del Liverpool (Inglaterra), fue elegido mejor jugador de la competición. Dos años después, en Costa de Marfil, Senegal volverá a confiar en Sadio Mané para revalidar su título. Tras una complicada temporada 2022-2023 con el Bayern de Múnich, al que llegó en julio de 2022, el jugador parece haber recuperado el nivel que tenía en Camerún.

“Obviamente no podemos comparar el campeonato saudí, la Bundesliga alemana o la Premier League inglesa. Pero por lo que ha demostrado recientemente, y en particular durante sus últimos partidos con la selección nacional, pudimos ver que estaba en buena forma y que su influencia sigue siendo igual de grande en el juego de su equipo.señala Malick Daf, entrenador de la selección africana sub-20 campeona en marzo de 2023 en Egipto y ahora entrenador del ASC Jaraaf Dakar, el club más exitoso de Senegal.

“Líder indiscutible de la selección”

Nicolas Dupuis, el seleccionador francés de Sudán del Sur, puede dar fe de ello. El 18 de noviembre, en la primera jornada de clasificación para el Mundial de 2026 (grupo B) en Diamniadio, su equipo fue derrotado ampliamente por los campeones africanos (0-4). Reposicionado por su entrenador en un papel más central, Sadio Mané marcó sus 39 goles durante este partido.mi y 40mi pero con los Leones de Teranga, y fiesta al 100mi selección. “ Es sin duda el verdadero líder de esta selección.asegura Nicolas Dupuis. Incluso contra un rival modesto como Sudán del Sur, estuvo muy involucrado, jugó a su nivel y su estado de ánimo es impecable. Senegal es el mejor cuando está allí. »

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El delantero del Al-Nassr, que disputará su quinta fase final consecutiva de la CAN en Costa de Marfil, ha pasado visiblemente página de su temporada 2022-2023, marcada por una lesión en la rodilla que le había impedido participar en el Mundial de Qatar y una Experiencia mixta en el Bayern de Múnich. “ Fichó por un club de Arabia Saudí donde lo querían. continúa Malick Daf. Está en buena forma y eso es una excelente noticia para Senegal. »

Desde el inicio de la temporada, el ex jugador del Liverpool ha marcado 7 goles y dado 5 asistencias en todas las competiciones con su nuevo club. Con su selección, el delantero ha marcado cinco goles en sus últimos cinco partidos, incluidos dos dobletes, contra Sudán del Sur y Brasil (4-2) el 20 de junio, en Lisboa.

“Mané-dependencia”

Los resultados de los Leones de Teranga desde la llegada de Aliou Cissé en febrero de 2015 dependen en parte del desempeño de Sadio Mané. “Sadio está bien rodeado, en particular por Edouard Mendy, Kalidou Koulibaly, Idrissa Gueye y Cheikh Kouyaté. matiza el ex defensa Ferdinand Coly, finalista de la CAN en 2002. Dicho esto, podemos hablar de dependencia de Mané. Esto obviamente nos hace preguntarnos sobre el futuro, porque llegará un momento en el que Sadio terminará su carrera y tendremos que prescindir de él. »

El delantero, que cumplirá 32 años el próximo mes de abril, nunca ha dado ninguna indicación sobre su futuro en la selección. Pero podemos suponer que tiene previsto disputar la CAN 2025 en Marruecos, siempre que Senegal se clasifique, y el Mundial de 2026. Si se salva de las lesiones, no hay razón para que se detenga antes, sobre todo porque está visceralmente apegado a su país y a la selección. continúa Ferdinand Coly. Físicamente juega en un campeonato menos exigente que la Premier League inglesa o la Bundesliga alemana, donde hay menos presión, y eso puede favorecer su longevidad, porque es como todos los demás, está envejeciendo y ya no podemos preguntarle. que siga los mismos cursos que hace dos o tres años. »

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A medio plazo, Senegal tendrá que aprender a prescindir de Sadio Mané. “Hay jugadores jóvenes muy prometedores, como Pape Matar Sarr (Tottenham, Inglaterra) o Lamine Camara (FC Metz). Aliou Cissé ya ha empezado a prepararse para el futuro y quien algún día le sustituya tomará sus propias decisiones. Sadio Mané todavía puede dar muchos servicios a la selección”. concluye Malick Daf. Tanto es así que el técnico del ASC, Jaraaf Dakar, cree que es aún más fuerte que en 2022 y debe ser considerado el principal favorito de la CAN marfileña.