Suiza frena la marcha francesa y logra un preocupante empate para los Bleus

La selección francesa de balonmano masculino aún no ha conseguido su billete para la segunda fase de la Eurocopa. Contra todo pronóstico, los Bleus concedieron un empate (26-26), el domingo 14 de enero en Berlín, contra Suiza, durante la segunda jornada de la fase llamada “preliminar”. Gran ganador de Macedonia del Norte (39-29) cuatro días antes, los hombres de Guillaume Gille entregaron una copia pálida, por decir lo menos preocupante, 48 horas antes de un partido ya decisivo: la cabeza del grupo frente a Alemania, el país organizador.

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Febriles en defensa, tímidos en ataque, incapaces de desplegar el juego rápido que los hace únicos, los vigentes campeones olímpicos nunca lograron consolidar una brecha suficiente frente a sus oponentes, revitalizados después de su dura derrota contra la misma Alemania (27-14) el miércoles. 10 de enero en Düsseldorf.

Durante sesenta minutos, los Bleus fueron doblemente castigados. Primero por la elasticidad del portero Nikola Portner, autor de 10 paradas en 34 tiros (29,41%). Luego, por la maestría en ataque del central y veterano Andy Schmid (40 años), que multiplica los pases por encima de la defensa francesa para servir a sus dos pivotes, en particular a Lukas Laube, autor de 9 goles (de 10 disparos). Los franceses nunca lograron tomar una ventaja sólida, salvo un momento de algunos minutos con una diferencia de +3 goles, luego furtivamente +4 goles. En un nítido juego de yo-yo, los jugadores de balonmano suizos se mantuvieron siempre en la marca.

Sorpresa contra Alemania el martes

La situación podría haberse vuelto amarga para los Bleus sin la potencia de los tiros prolongados de Dika Mem (nueve goles) o la conexión redescubierta entre Nedim Remili y Ludovic Fábregas. Goleador de seis goles en seis intentos, este último superó el domingo la barrera de los 300 goles con la selección francesa, en 124 partidos internacionales. Sólo una verdadera satisfacción merece ser destacada en la concentración francesa: la actuación del portero suplente Samir Bellahcene, que repelió 11 de 24 tiros (45,83%) en sus primeros pasos en una gran competición internacional, en ausencia del habitual capitán Vincent. Gerardo.

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La dificultad para realizar ataques colocados, la incapacidad de proyectarse hacia adelante con un mínimo de pases, las deficiencias manifestadas en el juego sin balón parecen menos preocupantes si lo “más duro” no espera a los blues. Alemania primero, ante su público, el martes 16 de enero. Antes de una posible segunda ronda (cuatro partidos), antesala de los últimos cuatro.

Guillaume Gille observó cortésmente que “rendimiento individual algo promedio” ante el micrófono de BeinSports tras el encuentro. “El sitio del ataque permanece abierto con la necesidad de encontrar más percusión, añadió el técnico blaugrana. Nuestro ADN es correr, prender fuego al aire libre. Sin embargo, en la segunda parte fuimos demasiado conservadores”. – comprenda: no es lo suficientemente móvil ni fluido en las transmisiones. Disciplina basada en la percusión y la velocidad, el balonmano tiene dificultades para jugar a cámara lenta.

La selección francesa todavía puede terminar primera de su grupo, siempre que venza a Alemania. También puede caer en el tercer puesto, fuera de la clasificación, en caso de una dura derrota contra la Mannschaft y una gran victoria de los suizos contra Macedonia del Norte; entonces todo se decidiría por diferencia de goles. Los triples campeones de Europa (2006, 2010, 2014) se verían atrapados nuevamente por esta estadística según la cual nunca ganaron la Eurocopa el mismo año en que se organizan los Juegos Olímpicos.