Tadej Pogacar intocable en Lieja-Bastogne-Lieja, Romain Bardet segundo en las clásicas más antiguas

El doble ganador del Tour de Francia (2020 y 2021), Tadej Pogacar, no tuvo competencia real, el domingo 21 de abril, en los caprichosos recorridos de Lieja-Bastoña-Lieja. Tras la retirada de sus principales oponentes, la competición se redujo sobre el papel a un duelo contra el campeón del mundo de 2023, Mathieu van der Poel (Alpecin-Deceuninck), el maestro holandés de los “Clásicos”.

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Pero el portador del maillot arcoíris no se salvó de los elementos, ya sean meteorológicos o físicos. En la primera parte de la carrera, de 254,5 kilómetros, los nietos de Raymond Poulidor se quedaron atrás durante mucho tiempo, bajo la lluvia y el viento de las Ardenas. Antes de ceder progresivamente y replegarse en el pelotón, frenado por una caída colectiva e incapaz de seguir el ritmo marcado por “Pogi”, finalmente se lanzó en solitario hacia la Côte de la Redoute, a menos de 35 kilómetros de la meta.

Lanzado como una locomotora, pero sin vagones, el esloveno del UAE Team Emirates mantuvo su ritmo hasta el final. Un golpe exitoso, que le permitió conquistar su segundo éxito en la clásica más antigua (después de 2021), la carrera de un día más antigua del circuito mundial.

“Estoy muy feliz de ganar una vez más este magnífico campo. Fue un día miserable desde el principio. […] pero fue un esfuerzo de equipo increíble””, relató el corredor de 25 años después de la carrera en declaraciones a Eurosport.

Romain Bardet segundo

Al contraatacar en medio de un grupo de perseguidores, el francés Romain Bardet (Team dsm-firmenich PostNL) finalmente se encontró en la colina de Roche-aux-faucons, a pocos kilómetros de la meta. Lo que le permitió hacerse con la segunda plaza, a 1 minuto y 39 segundos de Pogacar. “Ya casi me había decidido por Lieja, pero todavía hay que creer en ella. señaló después del podio. Llegué a la carrera sin presión y me encontré con muy buenas piernas. »

Mathieu van der Poel, de nuevo a la cabeza del pelotón, luchó hasta el final, empujando la línea para hacerse con el tercer puesto, a 2 minutos y 2 segundos del ganador esloveno.

Tadej Pogacar (centro) disfruta de su victoria sobre Lieja-Bastoña-Lieja junto a Romain Bardet (izquierda), segundo, y Mathieu van der Poel (derecha), tercero, el domingo 21 de abril de 2024.

Si algunos cabezas de cartel supieron aprovechar el sprint masivo en Lieja, como Pello Bilbao (Bahrain Victorious), 9mi o Tom Pidcock (Ineos Granaderos), 10miotros franceses lo hicieron bien, como el campeón francés Valentin Madouas (Groupama-FDJ), 7mio Aurélien Paret-Peintre (Decathlon AG2R La Mondiale), 5mi.

En excelente forma después de un exitoso Tour de los Alpes, este último estuvo a punto de subir al podio: “Regresé a cinco millas de distancia y probé suerte, confió con una sonrisa después de su llegada. Estaba casi a la par de Mathieu en la línea, estuvo cerca. »

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A dos semanas del inicio del Giro (la Vuelta a Italia), el pelotón intentará primero recuperarse de este delicado domingo. “Primero intentaré no resfriarme”concluyó Romain Bardet, refiriéndose a la fecha límite transalpina que Tadej Pogacar ha incluido en su calendario este año – antes del Tour de Francia – y en la que él, como siempre, debería desempeñar los papeles principales.

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