Toulouse-Toulon, partido de peso pesado rojinegro antes de las vacaciones

Los 19.000 espectadores del estadio Ernest-Wallon asistirán, el sábado 23 de diciembre, a un clásico del campeonato 100% francés rojinegro, cuyos desafíos son especialmente inciertos. La dinámica del Stade Toulouse y del Toulon Rugby Club, de hecho, se invirtió durante la ventana europea de los dos últimos fines de semana.

Después de haber cosechado cuatro éxitos en el campeonato, Toulon (2mi, 28 puntos) perdieron sus dos primeros partidos de la Copa de Campeones (y algo de confianza). Brillante desde la reanudación del campeonato tras el Mundial, su medio scrum Baptiste Serin, lesionado en un hombro el 9 de diciembre contra el Exeter, estará ausente durante cuatro meses.

En corriente alterna desde el final de un Mundial que lo ha disminuido en gran medida – debido a los numerosos internacionales en su equipo -, el campeón francés de Toulouse (6mi23 puntos) ha recuperado su esplendor al anotar casi 100 puntos en dos partidos continentales, contra el Cardiff (52-7) y luego contra los Harlequins (47-19).

“Tampoco deberías tomarte por los demás. El Top 14 y la Copa de Europa son dos cosas completamente distintas”advirtió la central de Toulouse Sofiane Guitoune, citada por la Agence France-Presse (AFP). “En cualquier caso, tenemos muchas ganas de celebrar un gran partido en el estadio antes de las vacaciones con nuestras familias. »

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Estrechos vínculos

Entre Toulon y Toulouse, la historia viene de lejos. Cuando se creó en 1908, el RC Toulon adoptó sus colores rojo y negro para que coincidieran con los de su club patrocinador… el Stade Toulouse. Los vínculos entre los dos clubes son estrechos, a pesar de una marcada rivalidad entre el bastión del suroeste y el del sudeste desde la final del campeonato francés de 1985, ganada en la prórroga por el Toulouse (36-22).

Los años 2000-2010, marcados por frecuentes traslados del cartel al Stade-Vélodrome de Marsella, también lo impulsaron, en un contexto de enfoques diferentes entre el equipo de Toulouse y el apilamiento de estrellas extranjeras del RCT de Mourad Boudjellal.

Al igual que Yann Delaigue, Christophe Deylaud, Christian Califano, Patrice Collazo, Frédéric Michalak, Vincent Clerc, Yoann Maestri, Alexis Palisson y Maxime Mermoz han vestido ambas camisetas a lo largo de sus carreras. Selevasio Tolofua, que llegó a Toulouse fuera de temporada, también podría ser titular este sábado en la tercera fila ante su ex equipo.

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“Son dos ciudades para las que el rugby es una religión, con una fuerte historia en este deporte, dijo a la AFP el ex apertura Yann Delaigue, nacido en Toulon y campeón de Francia con ambos clubes. Cada uno tiene un ADN muy fuerte, pero diferente. (…) Los tolosanos juegan en movimiento, los toulonnais más en la lucha. »

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En los últimos años, los dos clubes han animado el mercado de fichajes, una elección poco frecuente en Ovalie. En el verano de 2021, Cheslin Kolbe, extremo estrella de los Springboks, abandonó la Ciudad Rosa para incorporarse al puerto, cuando todavía estaba comprometido durante dos años con el Toulouse, a cambio de una importante suma de transferencia.

Jaminet ausente, regreso de Marchand

Esta temporada, apenas un mes después del final del Mundial, el RC Toulon formalizó el fichaje de Melvyn Jaminet, que sólo permaneció una temporada en Toulouse, dirigido en su mayor parte por Thomas Ramos y el italiano Angel Capuozzo. Por tanto, el lateral internacional francés se ha incorporado a su club de formación desde el 27 de noviembre, pero no jugará esta tarde, ya que se ha llegado a un acuerdo verbal entre los dos clubes.

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“No hay ninguna cláusula [dans son contrat], pero, por el bien de todos, hemos acordado juntos que Melvyn no jugará este partido».explicó Pierre Mignoni, entrenador del RC Toulon.

Por otro lado, el hooker internacional Julien Marchand finalmente regresará al campo, del que ha estado privado durante tres meses y medio. El jugador del Toulouse no ha vuelto a jugar desde que contrajo su lesión en el bíceps femoral izquierdo el 8 de septiembre durante el partido inaugural del Mundial contra Nueva Zelanda (27-13). El sábado por la noche estará en el banquillo ante el Toulon, listo para sustituir a Peato Mauvaka.