Una secta pacifista en Rusia es sacudida por la guerra y la modernidad

Al crecer entre los Doukhobors, un grupo religioso pacífico que emigró a Canadá desde la Rusia zarista, JJ Verigin a veces llegaba a casa de la escuela y se encontraba con ancianas desnudas que intentaban incendiar la casa de su familia.

Un intento, en 1969, fue exitoso, lamentó Verigin, de 67 años, quien recientemente contó el episodio. Un incendio destruyó valiosos artefactos familiares, incluida la correspondencia entre su tatarabuelo, un destacado líder de Doukhobor, y el escritor ruso León Tolstoi, uno de los primeros admiradores del pacifismo de Doukhobor y la moralidad cristiana.

Las ancianas, dijo Verigin, formaban parte de un pequeño grupo radical disidente dentro de los Doukhobors que periódicamente se desnudaban y prendían fuego a los edificios en protesta contra la propiedad de la tierra y lo que consideraban materialismo excesivo. Algunos de los acusados ​​de incendio premeditado tenían otro motivo, dijo: ser deportados a la Madre Rusia.

En estos días, con la guerra en Ucrania en pleno apogeo, la mayoría de los Doukhobors ya no aspiran a regresar a Rusia, dijo Verigin, quien dirige la organización Doukhobor más grande de Canadá y estudió en Moscú en 1979. Los incendios, que durante años título ingresados en Canadá y polarizó a los Doukhobors, también son cosa del pasado, señaló.

“El pacifismo está en el corazón de lo que significa ser un Doukhobor, y la guerra en Ucrania ha terminado con cualquier deseo residual de regresar a Rusia”, dijo el Sr. Verigin, director ejecutivo de la Unión de Comunidades Espirituales de Cristo. «Sentimos las emociones de nuestros hermanos y hermanas ucranianos porque nosotros también nos hemos enfrentado a la represión en Rusia».

En el siglo XVIII, los Doukhobors (el nombre proviene de una expresión rusa que significa «luchadores de espíritus») rechazaron el culto a los iconos de la Iglesia Ortodoxa Rusa. También resistieron el servicio en el Ejército Imperial; en 1895, miles de soldados de Doukhobor prendieron fuego a sus armas, lo que provocó una violenta represión y el exilio del grupo.

Tolstoy dedicó los derechos de autor a su novela «Resurrecciónpara ayudar a financiar el tránsito de Doukhobors a Canadá, y en 1899 más de 7500 emigraron a lo que se convirtió en Saskatchewan para ayudar a cultivar las praderas canadienses. En 1908, la mayoría se reasentaron en la región rural montañosa del sur de la Columbia Británica, en tranquilas ciudades agrícolas e industriales como Castlegar y Grand Forks.

Alrededor de 30.000 personas de ascendencia Doukhobor residen en Canadá, y durante décadas vivieron vidas ascéticas y comunitarias que recuerdan a las de los cuáqueros o menonitas, aunque inmersas en la cultura y las tradiciones rusas. Históricamente, muchos eran vegetarianos y evitaban el alcohol. Su lema: «Trabajo y vida tranquila».

Muchos Doukhobors en Canadá todavía hablan ruso entre ellos; enviar a sus hijos a escuelas de idioma ruso; cantar himnos rusos en los devocionales semanales; bañarse en baños de vapor al estilo ruso; y comer platos tradicionales como Sopa de remolacha.

Pero el estilo de vida de Doukhobor se ha visto sacudido por los matrimonios mixtos, el atractivo de la vida en la ciudad y una generación más joven más atraída por TikTok que Tolstoi. Hoy, los Doukhobors son médicos, maestros, abogados, atletas profesionales y, en al menos un caso, una drag queen.

“La asimilación es un desafío para nuestra forma de vida”, dijo Verigin.

En una práctica coral reciente en un centro cultural de Doukhobor, Jasmine Popoff, una enfermera de cabello púrpura de 34 años, dirigió a su coro en una versión conmovedora de «Aleluya«—en ruso—seguido de una versión animada en inglés de Queen’s»alguien a quien amar.”

“Como Doukhobors, es importante que nuestra cultura evolucione para que podamos continuar”, dijo la Sra. Popoff.

Cuando la discusión derivó hacia la guerra durante un receso de los ensayos, los miembros del coro de todas las edades dijeron que rechazaban el autoritarismo y el militarismo del presidente ruso Vladimir V. Putin. «No siento ninguna conexión con la Madre Rusia porque Rusia no es nuestra madre», dijo la cantante Kelly Poznikoff.

Verigin dijo que debido a la ira por el conflicto en Ucrania, a varios Doukhobors se les ha negado el servicio en los últimos meses en las tiendas locales de Castlegar.

En el pasado, el prejuicio contra los Doukhobors en Canadá fue alimentado por el grupo disidente extremista, los Hijos de la Libertad, que en la década de 1920 comenzaron a manifestarse desnudos y quemaron edificios públicos y viviendas. Los miembros del grupo se opusieron a la propiedad y la educación pública para sus hijos. En la década de 1950, decenas de sus hijos fueron enviados a la fuerza a internados gubernamentales.

Entre los últimos radicales estaba Mary Braun, que en 2001, a los 81 años, fue condenado a seis años de prisión después de incendiar el edificio de un colegio comunitario en la Columbia Británica. Antes de su sentencia, la Sra. Braun se desnudó en la corte. Anteriormente había practicado muchos ayunos y encendido pequeños fuegos en las salas de los tribunales.

Nadja Kolesnikoff, una profesora de yoga que creció en un hogar de Sons of Freedom, dijo que estaba confundida a los 5 años cuando su abuela paterna incendió su propia casa y fue encarcelada durante tres años.

“Estábamos destinados a unirnos como comunidad”, dijo. «Nunca le pregunté por qué hizo eso».

Pero la Sra. Kolesnikoff dijo que su educación también la empoderó. Su familia usaba lámparas de queroseno y almacenaba verduras y frutas bajo tierra durante el invierno. El lujo estaba mal visto.

“Aprendí a ser autosuficiente y hasta el día de hoy siento que no hay nada que no pueda hacer”, dijo por teléfono desde Costa Rica, donde ahora vive.

En el Doukhobor Discovery Center en Castlegar, el director del museo, Ryan Dutchak, dijo que en las últimas décadas algunos Doukhobors han cambiado sus apellidos que suenan rusos por temor al ostracismo. En el censo canadiense de 2021, solo 1675 personas se identificaron como Doukhobors.

«Ser estigmatizado ha desanimado a algunas personas», dijo.

Los ancianos dicen que preservar el idioma ruso es clave para la supervivencia del grupo.

En un jueves reciente, docenas de Doukhobors se reunieron para una reunión espiritual. Con coloridas bufandas, blusas, faldas y delantales, las mujeres se sentaron a un lado frente a los hombres. Sobre una mesa había una hogaza de pan, sal y una jarra de agua, símbolos tradicionales de la hospitalidad de Doukhobor.

“Gospodi blagoslovi” — Señor, danos tu bendición — dijeron antes de cantar el Padrenuestro en melodioso ruso.

De pie frente a su clase en una escuela primaria en Castlegar, Ernie Verigin, un maestro ruso, reconoció los desafíos de preservar la fe de Doukhobor. «La generación más joven quiere una solución rápida, pero la espiritualidad es un proceso de por vida», dijo. «Es difícil competir cuando mi hija de 14 años está en Instagram y Facebook».

Las atracciones competitivas de la identidad canadiense, rusa y doukhobor pueden ser complicadas.

AJ Roberts, de 21 años, un diseñador de videojuegos de Vancouver que creció en Castlegar, lamentó que su ruso estuviera oxidado. Pero está aprendiendo a hacer su propio borscht, aunque su madre le trae muchos frascos en cada visita.

“Estoy orgulloso de ser canadiense, pero no tengo vergüenza de decir que soy un Doukhobor”, dijo. «Debido a la guerra, me da más vergüenza decir que soy de origen ruso».