Victor Wembanyama, entre las estrellas del All-Star Weekend, continúa su descubrimiento de la NBA

Durante su gira, los espectadores americanos se van acostumbrando poco a poco: con Victor Wembanyama, el exceso parece la norma. El fenómeno de los San Antonio Spurs ofrece una exitosa primera temporada en la NBA y premia al público partido tras partido con secuencias que a veces parecen salidas de un videojuego: “mates” mientras recibe apoyo de la raqueta, más fácil desde arriba de 2, 24. metros–, pases por la espalda o bloqueos encadenados (domina la liga norteamericana de baloncesto en esta categoría, y recientemente hizo diez “bloqueos” en un solo partido), al francés de 20 años le gusta dar espectáculo. Sus habilidades lo convierten en un candidato perfecto para el fin de semana All-Star.

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Durante tres días, la temporada regular de la NBA queda en pausa y los mejores jugadores del país convergen en un mismo destino. En 2024, Indianápolis, capital del país de la pelota naranja que es Indiana, acogerá la gran manifestación del viernes 16 al domingo 18 de febrero.

A pesar de que las estadísticas lo convierten en un candidato legítimo (20,5 puntos, 10 rebotes y 3,2 tapones por partido), Victor Wembanyama no fue seleccionado para el «juego de las estrellas», que enfrenta a la élite de las Conferencias Este y Oeste de la Liga Norteamericana. Sin duda, sufre el peor récord de su equipo: con 11 victorias y 44 derrotas, los Spurs están últimos en el Oeste. Sin embargo, hizo el viaje a Indiana. Y, como su temporada, su primer fin de semana All-Star promete ser agitado: el inmenso francés debería ser el centro de todas las miradas.

Después de asistir al seminario que inaugura el evento, “Wemby” disputará el viernes por la tarde (a las 3 h, hora de París) el Rising Star Game, un partido de estrellas para los neófitos de la NBA. Con su compatriota y excompañero en el Metropolitans 92 Bilal Coulibaly, el francés debería brillar en este minitorneo viendo a cuatro equipos de los reclutas (jugadores que disputan su primer año en la NBA) y estudiantes de segundo año (aquellos que compiten en su segundo año) compiten entre sí. Continuará el sábado con el Skills Challenge, una prueba de destreza.

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La vigésima participación de LeBron James en el Juego de Estrellas

“He estado tan concentrado en nuestra temporada que realmente no he pensado en este programa.aseguró Victor Wembanyama en rueda de prensa. En mi opinión, me daré cuenta cuando llegue allí. Y seguramente será una experiencia especial y no puedo esperar. Me pregunto cómo será ver… a todos estos grandes jugadores con la misma camiseta. »

Vigilados de cerca por los Spurs, que vigilan sus minutos jugados y protegen a su prodigio, los franceses han realizado una primera temporada a la altura de las expectativas que ha generado. “Pensé que sería mejor tener una idea de lo que valía viéndolo jugar”.un respiro, durante la semana, el entrenador de la franquicia texana, Gregg Popovich, tras dejar que “Wemby” encontrara su lugar en la liga. “Ahora sabemos mucho más sobre él. » Toda la NBA puede confirmarlo. Ahora favorito en la carrera hacia el mejor. principiante Un año después de haber competido durante un tiempo con el interior del Oklahoma City Thunder Chet Holmgren, el francés reunió a la mayoría de los observadores a su causa.

“Es divertido ver jugar a Wembanyama”, dijo esta semana el ex centro de Los Angeles Lakers, Shaquille O’Neal. Convertido en asesor televisivo, el múltiple All-Star no había ocultado su escepticismo ante la llegada de los siempre frágiles Habs a la NBA. “Puede que su equipo no esté jugando bien, pero él está jugando muy bien. »

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domingo, el principiante No estará en el suelo ultratecnológico presentado por la NBA para este fin de semana: una enorme pantalla LED, cubierta con un filtro irrompible y que evoca la textura de un suelo de madera. Será testigo de la vigésima selección del Juego de Estrellas de la estrella LeBron James desde la primera fila: un récord. El jugador más esperado de la liga en 2003, al igual que “Wemby” veinte años después, el actual jugador de los Lakers tampoco tuvo el honor de ser All-Star en su primera temporada.

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“Por supuesto, haber sido seleccionado hubiera sido un logro, pero pienso más en ganar partidos y progresar con el equipo que en eso”, comentó Victor Wembanyama esta semana. Si continúa su carrera con el impulso de su inicio de temporada, el francés debería engrosar rápidamente las filas de las «estrellas» y ofrecer al público su amplitud de movimientos en un próximo partido en el que, en general, las defensas están ausentes. “Pronto se convertirá en un problema muy, muy grande para los oponentes”, profetizó sobriamente su compatriota Rudy Gobert a principios de noviembre, tras enfrentarse por primera vez al fenómeno en la NBA. Un problema muy, muy grande, incluso.

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