zoom sobre los diez futbolistas que pueden marcar la diferencia

Más de 550 jugadores participarán en la Copa Africana de Naciones (CAN) en Costa de Marfil del 13 de enero al 11 de febrero. Entre ellos, estrellas como Sadio Mané o Mohamed Salah que ya no necesitan ser presentados, jugadores con menor reputación pero experiencia contrastada, jóvenes prometedores e ilustres desconocidos, que al final pueden no serlo tanto. de la competencia. Porque la historia nos recuerda que cada fase final de la CAN permitió a los futbolistas salir del anonimato y lanzarse realmente a su carrera.

Vincent Aboubakar (Camerún)

Sin duda, el capitán de los Leones Indomables (31 años) nunca gozará de la misma notoriedad que Roger Milla, Patrick Mboma o Samuel Eto’o, sus ilustres precursores al frente del ataque camerunés. Pero los ocho goles que marcó durante la Copa Africana de Naciones 2022 organizada en su país lo convirtieron en uno de los jugadores actuales más apreciados por la afición. El delantero del Besiktas de Estambul también dio a Camerún una prestigiosa victoria contra Brasil (1-0) durante el último Mundial. De su desempeño dependerá mucho el sector ofensivo de los Lions, que no se ha mostrado muy efectivo en los últimos meses.

Víctor Osimhen (Nigeria)

El ex niño de la calle de Lagos, que vendía botellas de agua en los semáforos en rojo, se ha convertido en uno de los mejores goleadores del planeta. Victor Osimhen, de 25 años, terminó la temporada 2022-2023 como campeón italiano y máximo goleador de la Serie A (26 goles), e incluso le ofrecieron un puente de oro para continuar su carrera en Arabia Saudita. También ocupó el puesto 8mi plaza para el Balón de Oro 2023 por su primera nominación. Ausente en Camerún en 2022 por lesión, utilizado muy poco durante la edición de 2019 en Egipto (45 minutos), el nigeriano, autor de diez goles durante la clasificación para la CAN de Costa de Marfil, recibió el 11 de diciembre de 2023 el premio al mejor jugador africano de la temporada 2022-2023, durante los Premios CAF.

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Riyad Mahrez (Argelia)

En julio de 2023, el capitán del Fennecs argelino dejó el Manchester City, con el que lo ganó todo, por Arabia Saudí, el Al-Ahli y un sueldo de 35 millones de euros anuales. Campeón de África en 2019, Riyad Mahrez, que cumplirá 33 años el 21 de febrero, espera, junto con sus compañeros, borrar el doloroso recuerdo de la CAN 2022, donde Argelia, lógicamente presentada como una de las favoritas, fue eliminada desde el principio. primera gira. Menos espectacular que en 2019, la selección norteafricana dependerá en gran medida de su brillante zurdo, que sigue siendo igual de influyente en el juego de su equipo. Djamel Belmadi, el seleccionador argelino, nunca dejó de confiar en él.

Hakim Ziyech (Marruecos)

La relación entre el centrocampista ofensivo y la Copa Africana de Naciones es, cuanto menos, problemática. Hervé Renard no lo seleccionó para la edición de 2017, su CAN 2019 se debió principalmente a un penalti fallado contra Benin (0-1) en 8mi final y su conflicto con Vahid Halilhodzic había decidido el técnico bosnio no invitarle para el viaje a Camerún en 2022. Desde que Walid Regragui se instaló en el banquillo de los Atlas Lions, el actual centrocampista del Galatasaray Estambul ha dado marcha atrás en su decisión de no volver a vestir La camiseta marroquí y parece completamente liberado. Brillante durante la Copa del Mundo, este talentoso jugador será regularmente el principal guardián del juego de su equipo.

Chancel Mbemba (República Democrática del Congo)

Su verdadera edad sigue siendo un enigma. El defensa afirma haber nacido en 1990, otros documentos indican 1988 y 1991, mientras que Anderlecht (Bélgica), su primer club europeo, certifica que Chancel Mbemba nació en 1994. Lo cierto es que el ex jugador del FC Porto y del Newcastle United , ahora vinculado al Olympique de Marsella, es fundamental a ojos de Sébastien Desabre, el entrenador francés de los Leopardos. El congoleño, de vida muy discreta, es uno de los líderes indiscutibles de su selección, de la que es capitán.

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Ellyes Shkiri (Túnez)

El centrocampista de las Águilas de Cartago pertenece a esta categoría de jugadores de los que poco se habla, pero cuya ausencia siempre es difícil de compensar. Nacido en Francia, Ellyes Shkiri (28) se decantó rápidamente por su país de origen en 2015, mientras jugaba en el Montpellier, su club técnico. Su marcha a Alemania en 2019, primero al FC Colonia, luego al Eintracht Frankfurt, uno de los mejores clubes de la Bundesliga, le permitió franquiciar una convocatoria y ser un valor seguro en el fútbol internacional. Trabajador, bastante dotado técnicamente y, además, goleador, el tunecino goza de una confianza casi ilimitada por parte de su entrenador, Jalel Kadri.

Nicolás Jackson (Senegal)

El partido entre Senegal y Gambia, el 15 de enero en Yamoussoukro, tendrá un sabor muy especial para Nicolas Jackson, de 22 años. El delantero de los Teranga Lions nació en Banjul, capital de Gambia, y jugó en un club local, el ASC Tilène, hasta que fue fichado por la Casa Sports Ziguinchor en 2018. Sólo permanecerá un año en Casamance, antes de fichar por el Villareal, en España. Su brillante temporada 2022-2023 en La Liga le permitió convencer al Chelsea de desprenderse de 36,7 millones de euros para atraerle a Londres. Titular de pasaporte senegalés, Nicolas Jackson fue convocado por Aliou Cissé justo antes del Mundial de 2022.

Mohammed Kudus (Ghana)

Si Ghana se clasificó para la CAN de Costa de Marfil, se lo debe en parte a Mohammed Kudus, de 23 años, autor de casi la mitad de los goles marcados por las Estrellas Negras durante esta campaña (3 de 8). Este producto puro de la formación ghanesa, formado en la Right To Dream Academy de Accra, se dio a conocer durante su etapa en Nordsjaelland (Dinamarca) y especialmente en el Ajax de Ámsterdam, club conocido por confiar en los jugadores jóvenes. . Ahora vinculado al West Ham (Inglaterra), Mohammed Kudus tiene la ventaja de poder jugar de centrocampista o de delantero.

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Omar Marmoush (Egipto)

Son relativamente pocos los futbolistas egipcios que abandonan su país, donde disfrutan de buenas condiciones materiales y disputan el mejor campeonato de África, junto con el de Sudáfrica. Omar Marmoush, que hoy tiene 24 años, tomó esta decisión con sólo 18 años y se mudó de Wadi Degla a WFL Wolsburg, Alemania. Reclutado por el Eintracht Frankfurt en junio de 2023, el delantero egipcio es hoy uno de los máximos goleadores de la Bundesliga. Aunque a ojos de Rui Vitoria, entrenador portugués de los Pharaons, no es un titular absoluto en un sector ofensivo competitivo, Cairo encarna una nueva generación muy prometedora.

Bertrand Traoré (Burkina Faso)

Todos los que han sido sus compañeros o se han enfrentado a él son unánimes: el extremo burkinés es un jugador con talento, técnicamente superior a la media, pero demasiado indiferente y, por tanto, irregular en sus actuaciones. Bertrand Traoré, de 28 años, sigue siendo, sin embargo, uno de los principales activos ofensivos de los Etalons, de los que es capitán. A pesar de su poco tiempo de juego en el Aston Villa, su club en Inglaterra, Hubert Velud, su entrenador, mantiene su confianza en él y lo titulará en los dos partidos de clasificación para el Mundial de 2026 en noviembre de 2023 contra Guinea-Bissau y Etiopía.

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